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8大优势凸显!美国将成LNG热点地区

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2016年6月,一个全新的液化天然气再气化终端,在波兰的Swinoujscie开始进行商业化运营。今年10月份,为了将这个年输送量达50亿立方米的天然气外输项目介绍给潜在客户,GAZ-SYSTEM S.A与美国商业服务机构联合组织商务会议,讨论如何将波兰打造成美国液化天然气输往中东欧的门户。

会议的第一个议程,讨论的焦点主要集中在新的终端系统、波兰天然气市场,以及能源专家对中东欧天然气市场的展望;会议的第二个议程,主要有六家美国液化天然气基础设施开发商,即Cheniere Energy、ConocoPhillips、Delfin LNG、Magnolia LNG、NextDecade以及Tellurian Investments,对他们的天然气项目进行介绍。根据各公司的展示,与会人员共同讨论美国液化天然气输出项目的前景。尽管每个项目都有其独立性,但是最终大家达成共识:美国将很快成为全球性液化天然气的热点地区。

那么美国液化天然气项目会成功的秘诀是什么,他们的长期竞争优势又是什么呢?

1、丰富的天然气资源

众所周知,美国天然气储量丰富。但是储量到底有多少呢?根据EIA的最新估计,美国已探明的天然气储量足有400万亿立方英尺(超过11万亿立方米)。大规模的水平井侧钻技术配合水力压裂技术,开创了美国能源产业发展的新纪元。随着页岩气的开采,美国迅速跃升为天然气净出口国。之前,页岩气在美国的能源体系中所占的比重微乎其微,但如今已经占据超过50%的份额,且还在继续增长,这是一个不争的事实。

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康菲石油公司全球液化天然气市场经理Birger Baltesgard指出,玛西拉页岩是一种烃源岩,每天生成页岩气约180亿立方英尺,远超过中国和加拿大的卡塔尔页岩。此外,使得美国的石油行业如此吸引人的另一个重要原因就是矿区使用费。土地所有者对所有地下埋藏的矿物资源拥有所有权,若管道从其地下穿过,他们也享有一定的份额。因此,与欧洲人反对油气行业的发展的态度不同,美国人在物质利益的刺激下反而积极贡献自己的土地,配合油气行业发展。

2、完备的基础设施系统

Delfin LNG的CEO Frederick Jones指出,在美国德克萨斯州,油气管线比公路还要长。美国的油气管网非常庞大,其总长度超过49万千米,而且整个管网系统没有连接点,不会发生传输“堵塞”现象。输气管道主要归私人公司,如Kinder Morgan、Enterprise Products、Enbridge Energy Partners等所有,不受关税或相关法规等变动的影响。系统没有安全保障,万一出现特殊情况,管道运营商不能依靠政府机构来弥补他们的损失或者帮助他们。庞大的管网保证了液化天然气生产商的原料气的供应。

3、极具竞争性的天然气生产

拥有丰富的地质储量当然是很重要的,但是如何花最少的钱将气采出才是最关键的。美国的天然气埋藏比较浅,生产商不必钻达7000米或者在远离海岸线500公里的海上建钻井平台来开采,油气就在他们脚下。Frederick Jones指出:每次钻井,必有收获。

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丰富的天然气储量使得美国的油气生产商之间竞争激烈,这迫使他们尽可能的压低成本。在过去的十年间,随着钻井平台的急剧减少,单井产量呈指数增长。美国能源部负责监管国际事物的负责人John Anderson先生在会议上指出,保持2015年的产量水平不变,美国将能以低于3美元/百万英热的价格生产足够未来25年使用的天然气。

美国被称作资本主义的圣地,是建立在自由市场和激烈的市场竞争基础上的。这一点在油气行业体现得淋漓尽致。天然气生产商有很多,但只有那些能够以更低的价格、更快的速度和更高的效率生产更多天然气的公司才能够生存下来。

4、完善的市场机制

丰富的天然气储量、完善的地面基础设施建设以及低成本的生产,使得液化天然气生产商能获得低价的原料气。同时,有效的市场能够提供可靠的价格信号,这也是一个重要的原因。Henry Hub是世界上大的液化天然气中心,设定了全球性天然气价格标准。美国的液化天然气生产商可以直接与Henry Hub联系,确保气体的销售和购买具有市场价值。尽管有很多人对未来原油价格的演变有很多不同的预测,IEA预测Henry Hub价格将稳定在3美元/百万英热。这意味着美国天然气低价运行将不是昙花一现,而是新常态。

5、可预见的稳定法律环境

也许有些人有不同的观点,但与会的很多人都强调了美国监管体系的稳定性。他们坚信美国国会、联邦能源监管委员会、美国能源部以及其他相关机构,都可为油气行业发展提供可预见的稳定法律环境,这无疑是十分必要的。

6、低成本的天然气液化技术

天然气液化市场相对饱和。仅美国本土的48个州,就有液化能力达到每年900亿立方米的项目在建设中,接下来还有18个项目即将投入建设。其中有一部分进展较快,已经获取所有的许可证,只是需要确定最终的投资方案,也有一部分还处于设计阶段。毫无疑问,只有那些具有较高商业价值的项目才能够实施。

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一般而言,液化项目有两个主要的成本构成:投资成本和经营成本。这两个因素共同决定了一个项目能否吸引投资和获得批准。

Green field LNG项目的开发者强调,他们的理念旨在压低资本支出和液化成本。一部分人计划使用自己的专利技术,而也有一部分投资者倾向于在具有廉价劳动力的制造业大国进行低成本的、集中的制造和组装,也有一部分投资者特别关注更高的运营效率。这些考虑都是为了买方的利益,以及项目长远的商业可行性。

此外,美国液化终端便于放置也易于使用,目前还都处于建设和运营阶段。例如,他们不需要建造一个偏远的基地来安置他们的人员。

7、深厚的历史渊源

德克萨斯州在历史上就是全球能源行业的中心。这是一个真正懂得油气商业的地方,是石油化学品的热土。基于这个特点,美国液化天然气项目具备所有投资所必需条件。正如之前有人强调的那样,他们不仅熟悉商业环境,而且他们与主要的技术提供商,比如Bechtel、CB&I和CHART等,都有长期的合作和完善的业务关系。

8、买方市场

说它是第八个优势不太准确,因为这一点并不会成为一个长期优势,只是短期内存在的一个有利条件,但正是因为这个短期优势,美国LNG变得更具吸引力。

直到2022年,液化天然气进口商是幸运的,液化技术的开发人员尽全力获得投资者和潜在投资者的支持。为此,他们制定了专门的解决方案。可以说,当前的美国天然气市场,买方占优势。但是,美国的液化天然气开发商不放过每一个新的商机。买主们也不要过分自信,因为这种买方市场估计不会持续太久。如果一个公司打算与美国的液化天然气项目合作,也许这将是最好的时机。

总而言之,廉价的原料气和低成本的液化技术、可预见性的稳定的监管体系、极具竞争性的商业环境,这一切都将促成美国成为全球液化天然气的热点地区。Magnolia LNG的CFO John Baguley的话完美地诠释了美国液化天然气的光明前景:很难理解为什么人们会选择在美国以外的地方开展液化天然气。

作者/Patrik Farkas             译者/吕姣            编辑/李倩

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Linda
石油圈认证作者
毕业于南开大学传播学专业,以国际权威网站发布的新闻作为原始材料,长期聚焦国内外油气行业最新最有价值的行业动态,让您紧跟油气行业商业发展的步伐!

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