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如何应对减产 修复美国页岩产业软肋

如何应对减产 修复美国页岩产业软肋

页岩油生产最大的问题是初期产量较高,但产能递减率下降很快,这导致最终整体收益不理想。目前在美国通过采用压裂新技术和改进的生产方式,使得产能递减的速度有所放缓,这对页岩油的开发有哪些具体影响呢?

自美国页岩油压裂技术革命开始以来,石油生产商一直在努力解决一个棘手的问题:经历短暂的初期高产后,新的页岩井产量下降的速度通常比常规油井快得多。

然而根据路透社的独家数据分析,近几年在美国,这些页岩油井的产量下降速度正在逐渐放缓。如果这种趋势持续下去,将有助于改善页岩油气行业中最主要的弱点,并可以在今后几年里巩固页岩油在全球石油生产中的重要地位。这也帮助解释了在整个石油市场两年的低迷期里页岩钻井有所反弹的原因。

虽然在过去十年间页岩油生产给石油工业带来了革命性变化,增加了全球石油供应,但成本高、产量下降快速却一直是它的软肋。得益于技术创新以及生产商更加注重提高效率和生产力,而不是一味追求产量最大化而忽略效率,这种现象正在逐渐改变。

根据油田数据分析公司NavPort为路透社整理的数据解读和分析,2015年的时候美国最大油田西德克萨斯Permian盆地一口新井的产量在投入生产的第4个月就从高峰产量下降了18%。相比而言这个降幅已经收窄了很多,相同情况下2012年该数据为31%,油价开始暴跌的2013年该数据为28%。

这种变化在北达科他州的Bakken页岩区表现得更为明显,那里的新井在生产到第四个月时产量递减率由2012年的约31%下降到了2015年的16%(图1)。页岩区压裂开采后,其产量递减的速度正在放缓,而更强大的新技术正在逐渐帮助生产商阻止产量的快速下降。

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根据德克萨斯大学Austin分校的石油工程系教授Mukul Sharma的观点,产量下降放缓意味着维持同样的产量,生产商所需钻的新井数量减少了。“在不花费大量资金的情况下,你将拥有现金流。”在页岩油气繁荣的早些年里,产量在开采第一年后就下降了90%,这使得一些投资者质疑行业的持久性,而最近的产量下降速率放缓极大地改善了上述情况。

新开采哲学

目前还没有上述关于单井变化2016年的数据,但石油企业高管们预计今年页岩油气开采放缓的趋势将继续,而且有可能超越去年。

Permian页岩区最大的生产商Pioneer Natural Resources Co ( PXD.N)的执行官Scott Sheffield非常信赖用于稳定产量的经过改进的水力压裂技术,而且股东们也鼓励使用这种技术,这使公司的股价在过去一年上涨了9%。

Scott Sheffield在最近一次能源会议上说,“我们正在钻达更多的储层,然后进行储层压裂,这样我们的产量不会有大幅度的下降”。

降幅放缓也反映了生产商正在以更稳妥、保守的方法经营油井。在早期的水力压裂兴盛时期,高油价促使油公司尽最大能力提高初期产量。

为做到这一点,他们会保持较低的地面压力,以便油井流速更快。然而,大约七年前,Louisiana州的一些作业者发现这将导致岩石裂缝关闭,最终伤害油井的生产,甚至油井的关闭。

现在,许多作业者保持较高的地面压力,限制初始产量,减缓油井产能下降的速度。

根据德克萨斯A&M大学石油工程系统教授John Lee的观点,传统观念已发生了改变;德克萨斯大学的Sharma称,虽然页岩井第一年的产能下降速度仍远高于传统井的10%,但相比于早期的水力压裂已经是巨大的进步了。

例如,Harold Hamm’s Continental Resources Inc(CLR.N)公司已经告诉投资者,与去年相比,现在俄克拉荷马州的SCOOP地区的新井生命周期延长了6个月,产量比以前多了40%。

新的开采技术可以提高产油量,减缓页岩区的产量递减速度。为了生产出更多的油,目前的生产技术是使用大量的压裂砂和高压流体来沿井筒压裂出更多裂缝(图2)。维持地面高压,限制油井流速,减缓产量递减速率;压裂更多部位,使用更多材料,保证裂缝开启从而生产更多原油。

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据Pioneer公司称,相比于2013年的分段压裂间隔60 ft(18.3m),目前可以做到15ft(4.6m)。虽然每口井将多花费50万美元,但产量与三年前相比,将增加三分之二,整体上收益得到了提高。

诚然,并非所有的生产商都能获得放缓的产量递减率,而在美国更新、更稳产的页岩井仅占所有生产油井的一小部分,所以它们对国内整体产量影响目前来说还是有限的。例如,根据NavPort的数据,德克萨斯州南部的Eagle Ford页岩已经出现递减率略有增加的现象。

作者/Ernest Scheyder & Terry Wade    译者/白小明     编辑/Wang Yue

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甲基橙
石油圈认证作者
毕业于中国石油大学(华东),化学工程与技术专业,长期聚焦国内外油气行业最新最有价值的行业动态,具有数十万字行业观察编译经验,如需获取油气行业分析相关资料,请联系甲基橙(QQ:1085652456;微信18202257875)

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