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迷惘的一代石油人:下个繁荣期到来之前该何去何从

虽然目前油价处于相对低位,各公司都在减员降本;但从历史的角度来看,在裁员选择上公司必须慎之又慎,否则将给公司甚至整个行业的未来蒙上一层阴影,就像上世纪80年代石油行业的低迷期造成了现在技术人才的隔代缺口。

尽管已经在同全球石油价格暴跌作斗争了,美国的油气勘探公司还不得不努力解决上世纪80年代行业大萧条带来的历史遗留问题,当时的大萧条造成大量钻井工人失业。那次行业的不景气迫使整整一代人离开了石油行业,在其后的30-50年里,也就是现在这一阶段,钻井工人短缺,公司正努力寻找能够替代那些在2016年年龄在52岁至70岁之间的人,这些年龄相对较大的人仍然占据众多高级管理层席位,而由于隔代人才缺口,很难找到他们的接班人。

什么是行业人员大更迭(Great Crew Change)呢?就是数以千计的老工人即将退休,公司试图通过培训年轻员工,或者招募外行人员,高薪聘请退伍军人来填补人员流失的缺口。同时这也迫使钻井公司在目前的行业低迷期做到微妙地平衡人员配置,虽然他们裁员数千人,但仍要设法留住那些难以替代的科学家和工程师们。

服务于总部在纽约的Alix Partners公司的管理顾问Robert Sullivan说,“现在正经历缩小业务规模的每个决策者都面临着额外的复杂问题。当前决定公司规模多大合适,将直接影响到未来市场转变时公司的发展。”

为这事雇主们已经准备了几年的时间。贝克休斯油服公司有一套培养年轻工程师的计划。埃克森美孚的发言人Bill Holbrook说,他们公司过去十年在墨西哥湾地区花在员工培训上的费用约为260万美元,公司也发布一些广告以吸引更多的美国人从事工程领域的工作。

总部位于休斯敦的Apache公司的首席执行官John Christmann接受电话采访时说,该公司为迎接行业大更迭已经做了15年的准备。钻井公司已经要求一些老员工在到达退休年龄后延长他们的工作时间。公司还有一个为期3年、针对那些愿意扎根石油行业的新员工的专业培训计划。公司大约有一半的技术人员年龄在36岁或以下;另外三分之一超过了50岁。

50岁的Christmann说,“由于自1985到2000年期间没有很多人进入这个行业,所以有很大的人才缺口。虽然Apache已经做好了过渡的准备,但对整个行业来说只是杯水车薪,因为像这样的管理者们真的是太少了。”

由于石油行业的精英们正在流失,而且退休潮即将到来。据总部位于休斯顿的Graves & Co咨询顾问公司5月的一份报告称,从世界范围来看,自2014年油价开始下降以来,油气公司已经削减了超过35万个就业机会。

招聘需求

根据美国石油学会统计,石油、天然气和石化行业去年的就业人数为140万人。贸易集团3月份表示,未来二十年这些公司每年需要雇用约3万名工人,以填补离职、退休员工带来的岗位空缺。

目前一部分原因是由上世纪80年代行业的不紧气造成的,当时石油供应过剩迫使油价暴跌至 20美元以下,后来稳定在该价位长达15年。在当时,有超过 6000多家美国公司倒闭。到了90年代初,对大批新毕业的学生(Generation X ,X一代人,类似国内的90后之说法,指代那些出生在60年代中期到80年代中期的人)来说,石油行业绝对是个糟糕的职业方向。

Price water house Coopers 的合伙人、负责给企业提供雇用建议的Robert Gruman说,“曾经有一段时间,人才市场上本该有大量的招聘信息,但实际招聘岗位却很少。而如今,由于人员退休,整个行业在领导层和管理层之间产生了一条巨大的人才缺口。”

目前很多公司正努力更加明智地进行裁员,Gruman表示,即使支付的工资再高,公司也应该保留那些经验丰富、无可替代的技术员工。

总部设在德克萨斯州Woodlands 的Newfield钻井公司,2012年以来削减了约450个工作岗位。公司一位发言人Cindy Hassler称,“尽管如此,在削减技术性人才时我们一直非常谨慎。相对而言,我们还有一些工作量,而且当市场回暖的时候必须得有专业性人才。”

千禧年时代的工人也从中有所受益。为了吸引年轻员工,许多公司已经增加了福利待遇,并提供更灵活的工作时间、现场健身房以及较低保费的医疗保险。因此,如前面所述,一端是新员工经验不足,但仍需招聘来填补空缺;对应的另一端即老员工经验丰富,但面临退休,就像Apache 61岁的地球物理学家Dave Monk就是这种情况。

下一代石油人

拥有超过36年丰富工作经验的Monk已踏遍全世界,正帮助从Suriname到北海的石油储量企业审核。现在,培养下一代也成了他工作的重要组成部分。

直到去年,Monk还在管理一支十几人的科学家团队。他在八月放弃了日常的领导工作,但仍然走遍世界各地,与年轻的同事们一起工作解决令人头痛的地质难题。Monk 于2000年加入Apache 公司,他说,“我一直尽力将我在过去多年积累的经验传授给更多的人。目前,由于人口数量的原因,没有足够的人力愿意进入这个行业。”

作者/Alex Nussbaum & David Wethe     译者/白小明    编辑/Wang Yue  

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甲基橙
石油圈认证作者
毕业于中国石油大学(华东),化学工程与技术专业,长期聚焦国内外油气行业最新最有价值的行业动态,具有数十万字行业观察编译经验,如需获取油气行业分析相关资料,请联系甲基橙(QQ:1085652456;微信18202257875)

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