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页岩油开发放大招 “扼流效应”如何增产延寿?

在从北达科他州到德克萨斯州盆地的油气藏开发过程中,越来越多的石油公司在实行开发初期产量限制策略,该策略也被称作扼流效应。他们放弃追求开发前期油井的高产能从而降低了油井产量递减速率,避免了出现产量急剧下滑的现象,最终实现产油总量的提高。

这种生产策略的实施会导致页岩油开发一大优势的丧失,因为在不实行该策略的情况下开发商可以较快速地回收资本,企业继而可将资本投入到新的油气项目开发中。

相反地,加拿大能源公司和其他石油公司却希望通过实行该策略实现油井的较稳定产出,这样公司就可以在确保产油总量不变的情况下从疲于钻井保产的困窘中解放出来。

奥斯汀钻井信息咨询公司首席执行官Allen Gilmer说道,“今天少产一桶原油,明天就可以多收获2-3桶,这并不是一场零和博弈的游戏。”

 红桃王后效应 

石油公司降低油田初期产量可在较长时间内保持井底压力,从而降低产量递减速率,该技术的应用可以避免产量急剧下滑现象的出现。

石油行业内同样存在“红桃王后效应”,红桃王后是Lewis Carroll的原著《爱丽丝梦游仙境》中的角色,她对爱丽丝说道:“如果你要维持在原来的位置,你必须很快地跑,如果你想要突破现状,就要以两倍于现在的速度去跑。”其实际意义与中国俗语“逆水行舟,不进则退”相同。

降产管理包括一系列的具体策略,其中包括开发储油量更加丰富的区域,加砂压裂完井或注水压裂完井等,美国钻井商运用这些技术避免了产量急剧下滑现象的出现。尽管油价“跌跌不休”导致石油公司超过半数的钻井平台搁置处理,但是产油量相对于峰值只下降了5%。

页岩油生产重振了美国的能源产业,扭转了数十年来产油量不断下降的局面并驱动了产业链诸多领域资金的投入,比如管材、炼化与化工制造等。根据美国国家预算办公室截止12月份的评估数据,页岩油的强劲发展致使美国2020年的国内生产总值比前期预估值高出了0.7个百分点。

通过给单井安装阀门从而可以通过调节流通量来达到控制油气产量的目的。在开井投产初期,地面下部数千米深度处的地层压力驱使地层流体渗流进入井筒内部,进而在井底压力和井口大气压力两者压差的作用下,流体喷涌至井口。

 压差 

当Newfield勘探公司在北达科他州的Bakken油田钻新井时,他们发现地层页岩油气流在压差作用下沿着砂岩储层裂缝通道渗流至井口。

通过运用压力控制技术,Newfield勘探公司既获得了更多的石油产量,又由于未投入人工增压举升而节约了大量的运营资本。

加拿大能源公司首席执行官 Doug Suttles在纽约召开的一次投资者会议上表示,“公司在油井投产前期对其产量进行限制,采取这种策略的原因是我们认为在此种情况下油井在投产的前六个月时期内产油量会更高,即意味着更多的资本回流。”他发表的言论参考了所预估的最终采收率值。

是否实施这种生产策略所引起的差别可以通过美国德克萨斯州的Karnes县很明显地看出来,该地区是Eagle Ford页岩油气藏的核心区域。

EOG资源公司(美国)去年秋季在该区域钻井,开井投产第一个月的平均产油量为2000桶/天。相较而言,加拿大能源公司在相同时间内的产油量大概是EOG资源公司产量的三分之一。

根据彭博智库分析师Andrew Cosgrove和William Foiles得出的分析结论,EOG资源公司产油井开井生产到第三个月时的产量下降了54%,而加拿大能源公司对应期限内的产油量下降了17%。

依据彭博建模分析结果,在开井投产九个月时,前者的产油量将被后者超越,且在未来五年内,前者的产油总量也会低于后者。

当然,开井早期产出更多的石油会加快资本回收速率,进而可用于投资新井的钻探或者偿还债务。EOG资源公司在卡恩斯县的开发投资成本预计在8个月内即可全部收回,加拿大能源公司则需要历时12个月才可收回。

 更丰厚的利润 

同样根据彭博建模分析结果,加拿大能源公司采取的生产策略探索出一条生产一段时间后通过提高产油总量而较快速地回收资本的成功道路。

当生产期超过十年后,加拿大能源公司在卡恩斯县所钻井将创造1300万美元的平均价值,相对应的,EOG资源公司所钻井将创造1100万美元的平均价值。

澳大利亚最大的投资银行麦格理集团分析师Chris Feltin说道,“短期内最大限度地提高油井产能通常可以获得最佳的经济效益。”另一方面,对油气生产商而言,在当前低迷油价情势下适当地调低产油量是控制经营预算的重要策略。

他说道,“实施这种生产策略将意味着油气生产商不需要花费大量资金来维持产油总量,从而可将更多的资本用于地面的基础设施建设。”

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