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从美国页岩气看“哥伦布”现象

在德克萨斯州和北达科他州等美国的巨大油田所在地带有一种被称为“Oilman”的新职业。

他们实际上是一种不动产中介:帮助想要在地下1~2公里的页岩中开采油气的原油企业跟原土地所有人之间签订矿物采掘合约。他们的作用差不多相当于马特•达蒙在电影“应许之地(Promised Land)”里所扮演的主人公的角色而广为人知。

就像所有的不动产中介首先在第一线把握到不动产市场动向一样,Oilman们也相当于原油挖掘市场的风向标,上个月为了了解低油价状况而去米德兰(德克萨斯州油田地带的中心)的时候,当地的Oilman们称现在正迎来“史上第二的好光景”。

国际原油价格从去年夏天的超过100美元每桶降到现在的40~50美元一桶,而他们竟然还声称这是“好光景”,不由得让我对其理由产生了巨大的好奇心。

Oilman们用“哥伦布现象”这个词来说明这一奇怪现象。这里所说的哥伦布就是克里斯托弗•哥伦布(1451~1506),本来是意大利商人兼探险家,他接受西班牙王室的支持于1492年发现了新大陆。

虽然哥伦布以发现新大陆而在世界历史上留下自己光辉的一页,但是作为商人他是不成功的。

他一直深信自己发现的就是被称为“黄金之地”的印度,为此他把自己的余生全部花费在了从新大陆上寻找黄金这件事上,结果晚年穷困潦倒,孤老至死。而一夜暴富的却是这些踏着哥伦布的肩膀来到新大陆的第二波探险家们。

现在,在引发低油价的美国页岩革命中哥伦布现象正在上演。第一批进入页岩革命的探险家们正是在国际原油价格疯狂上涨的时候撒下了大把真金白银。

米德兰市的最低佣金为每小时15美元,是美国联邦政府规定标准(7.25美元)的2倍多。正是他们把页岩产业结构变成了一个充满泡沫的高成本结构。

但是随着这些因为低油价而经营困难的中小企业开始吐出已经吃到嘴的原油采掘权,其中的泡沫也正在消散。对于一直眼馋页岩油气产业的伺机投资者而言现在正是低价收购页岩企业的大好时机。

哥伦布现象就是“划时代的发现或者革新的先驱们并不一定能够成功”,这个现象不仅仅出现在页岩油气产业。比如软件业的老大微软(MS)开始并不是计算机操作系统的先驱主导,在这之前被称为QDOS的操作系统已经被开发和使用。

而电子商务巨头亚马逊也不是线上书店的创始者,最早的是一家叫做Books.com的网站。Facebook和Twitter掌握的社交媒体的先驱则是My space。

最早开始做搜索引擎的虽然是Altavista,但是现在执掌搜索引擎牛耳的却是谷歌。最早开始推出智能机的黑莓一直局限于自己成功的键盘式操作,无法追赶触屏手机发展的潮流,结果就是苹果与三星分享了这个大蛋糕。

韩文原文 (展开/收缩)

 

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