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美国页岩气大咖们将如何继续这场革命?

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页岩气革命行走至此,今后还会由水平井技术主导?

作者 | 大安

夜幕笼罩着德克萨斯州奥斯汀,本月26号,为期三天的非常规资源技术大会圆满结束。该会议由石油工程师协会(SPE)、美国石油地质学家协会(AAPG)和勘探地球物理学家协会(SEG)以及其他八个国际领先团队组织,堪称全球能源上游开发最具规模的技术盛宴。然而,会议虽已结束,但非常规资源的开发却依然有很长的路要走,很多工程师和专家依然在进行思想的碰撞,也将继续接受新的挑战。

随着早期页岩气区块和致密油储层逐渐进入生产后期,油井产量也开始下降。为了保证美国油气产量的稳定增长,很多作业公司正在紧锣密鼓地寻找新的替代储层和资源。会议中一位专家说到,未来美国的油气公司将继续在本土寻找新的非常规页岩油气和致密砂岩资源,不过采油方式将不同于传统方法。

大会上,Advanced国际资源公司总裁Vello Kuuskraa表示,在不久的将来,油气公司在最大化开采现有资源的同时,也将寻求发现非常规油气资源的其他途径。同时,他针对其中的三种途径进行了阐述。

深挖现有资源潜力

在现有的盆地内寻找新的产油潜力区域。有关这一策略的案例之一,是位于阿纳达科盆地北部Cana-Woodford页岩1000英尺以上的Meramec地层。2008年,几家作业公司开始勘探该储层(Meramec),4年时间共完成了22口水平井,同时也钻达了更深的Woodford页岩。目前,Meramec是作业公司梦寐以求的页岩储层。该区块的面积相比之前也已经扩大了1倍多,从约1300平方英里扩大至超过3000平方英里,资源类型也涵盖了区块西部深部干气和东部的浅层易挥发油。Kuuskraa表示,该区域良好的经济性也得益于之前作业公司兴建的基础设施,以及通过评价上部井眼电测数据获得的地质信息。Kuuskraa还表示,“在2013年,Meramec仅有一部分区域的天然气、凝析油和原油被人所知。而仅仅3、4年以后,该地区的资源类型开始从低成熟度原油逐渐变得更加复杂。”

从直井开发转向水平井开发

这涉及到改变区块开发的井眼设计,而早期大部分井都是直井。Kuuskraa称,数十年来,直井已成为开发致密含气砂岩的首选,特别是在东德克萨斯、西德克萨斯、北路易斯安那和落基山地区。直井开发的策略,主要是考虑到这些地区的地层很厚,且具有分层的特点,只有直井可以连通足够厚的产层,降低钻井成本。而近年来,一些油井和储层的产量正在逐渐递减,为了提高产量和采收率,一些作业公司开始尝试采用井间距更小的开发模式。位于Midland盆地的Spraberry致密油储层,就是这种类型,作业公司在区块的西部核心区域采用水平井开发后,产量出现了增加。

推动技术发展

从当前局势看,油价很可能会长期处于低位。针对这一现状,Kuuskraa表示,推动技术发展是维持非常规资源开发经济可行的第三条重要途径,包括采用更长的水平分支井眼、更复杂的完井措施、高钻井效率和降低运营成本等。Kuuskraa称,技术的发展可以降低单位成本,提高资源采收效率,大幅提高页岩气和致密砂岩储层资源的技术可采量。

在页岩气开发革命中,各个国际公司都是竞争关系,前有开拓创新者,后有穷追猛打者,都想充分利用新技术来降本增效。而此次大会上,各专家团之间的积极商谈切磋,就是希望能碰撞出更大更精彩的火花。

挪威国油陆地业务高级副总裁Gene Beck表示,挪威国油在奥斯汀的非常规资源团队,已经研发了24项新技术并成功应用于多个油田,包括使用液体二氧化碳的压裂设计,形成了非常复杂的压裂网络。另外他还强调,“不能为了降本而降本”,要从全局考虑。在一口井的整个生命周期内生产出更多的原油,远比钻井过程中一次性节约成本的效益更显著,尤其是当节约成本反而限制了未来生产时,就变得更加得不偿失。秉承着这样的观念,挪威国油更加关注长期的产量,通过“在行业下行期增加投资”来提高最终的回报。

必和必拓(BHP)北美页岩气负责人Alex Archila在会上也介绍了BHP在Eagle Ford页岩区块进行的两个提高采收率(EOR)试验项目,一个项目关于注气,另一个项目关于注混合材料。

壳牌非常规业务执行副总裁Greg Guidry表示,壳牌已经组建了一支由50名专家组成的团队,从天体物理到自动化制造,他们来自各行各业。该团队的工作地点在波士顿,项目目标是将已研发的工具引入到未来页岩气的开发中。Guidry还表示,“关于改进现有技术,或者将新技术应用到页岩气领域,我们看到了巨大的机会。”

哈里伯顿在大会上还展示了自己的五大核心技术:CoreVault®系统、MaxForce®-FRAC Charge、Radian™方位角伽玛射线和倾角服务、调查管理服务以及目标检测系统(TDS)服务。

从2014年开始,美国的页岩气革命让整个行业为之颤抖,三年过去了,油价维稳,似乎已经进入了平台期,但是这场革命将如何发展?技术创新不可逆转,但市场是否会逆转呢?

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