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多重夹击 美国页岩油复苏之路漫漫

多重夹击 美国页岩油复苏之路漫漫

随着页岩油开采技术的蓬勃发展,美国石油产量在几年内几乎增长了一倍。而自2014年6月以来油价大幅跳水,美国的页岩油生产商遭受重创。不少生产商采取大幅减产、减少投资或者提高生产效率等措施以适应市场变化,但低油价持续,美国页岩油开采钻机闲置,人才出现断层,整个行业的复苏之路十分漫长。

两年前,Reg MacDonald开设的20天的钻井课程班座无虚席,每一次培训,有近40名学生都有希望在蓬勃发展的油气行业中获得一份满意的工作。但是现在,每次培训只招收6名学生才能确保所有人能够找到工作。

MacDonald是位于加拿大Nova Scotia的Maritime钻井学校校长,他表示,“这次的油价暴跌是压垮所有石油工人的最后一颗稻草,对全球无论是刚涉足油气行业的新手还是已经颇有经验的师傅们来说,仿佛一下子又回到了2008年那个艰难的岁月。”

MacDonald从上个世纪70年代中期就开始在这一行工作,他说道,“油气行业很不稳定,具有周期性。如果你冲在最前面,那你就有可能最先受到损失。”而供应中断一度使油价接近50美元/桶,许多美国页岩气开发商纷纷表示他们要提高产量,并要在一些油斑含量高的地区增加钻井数量。

然而,各大生产商、承包商和供应商之间进行会谈后表示,2009-2014年美国页岩油气蓬勃发展,美国原油产量翻番并使其成为全球主要原油生产国以后,现今油气行业的任何一点复苏迹象,都意义非常。

多重夹击 美国页岩油复苏之路漫漫

这两年间成千上万名石油工人的流失以及候补人员的缺乏就是一个挑战。行业专家表示,长期闲置的设备已经不能再用,服务成本也在增加,那些已经钻了却还未钻完的井累计起来的额外成本都将是要面临的问题。

上个月,Dallas Federal Reserve对200家油气公司的一项调查表明,70%的公司对一年内油价会有所回升保持积极态度。但他们最近保持谨慎的乐观态度,因为在过去几周,油价又回跌了13%,维持在45美元/桶左右。在德克萨斯州拥有超过150口钻井的Welder Exploration and Production股份有限公司总经理Raymond Welder表示:“油价在四个小时内涨到了51美元/桶,我在那个周四的早晨格外开心,但这并未持续太久。”

专业人才与钻井设备

生产商和招聘人员表示,在接下来的2~3年里,人员短缺将持续对行业造成伤害。根据美国劳动统计局数据统计,自2014年末开始,在美国有超过10万名油气行业工作者相继失业。提前退休、毕业生减少、行业相关专业减少都将使劳动力数量降低,这样也能使他们撑到行业复苏的那天。

挪威国家石油公司美国休斯敦分公司副总经理Torgrim Reitan表示,在未来半年,如果生产商们想要增加产量,但是如果缺乏技术型承包商的话,他们将搁置增产计划。“因此企业对员工放开了,也有许多人离开了原来的岗位,我们需要为作业数量的增加做好准备,但同时,这个增加的步伐比我们早先预计的要稍慢一些。”

尽管能源行业岗位稀缺,一些石油工程系的毕业生还是会选择其他更加稳定的工作,即使这项工作的待遇可能与行业的六位数年薪并不相符。

Nick Menon是一名23岁的石油工程系毕业生,他现在正在从事机械工程的工作,他说,“我只想要告诉未来的毕业生们‘不要走这条路’。”然而,路透社采访过的一些之前在油气行业任职的人员表示,如果再给他们一次机会,他们会回到原来的工作岗位上,因为当时的工资确实不错。

由于那些闲置的钻井设备和其他机器的零件常常被“拆卸”下来用于正在运行的设备上,因此想要重新启动那些钻机、提高产量也是非常困难的。科罗拉多矿业大学教授Jennifer Miskimins说道:“我们在两年前所拥有的能力在现在已经大打折扣了,若要想再赶上来,需要一定的时间。”

行业恶习

在一些方面节约的成本并不能使开发商们在油价只有2014年油价一半的情况下再继续坚持太久。在新的钻井技术有助于降低成本的同时,油服和供应商方面的价格也在下降。根据投行Evercore ISI的资料,现在,在早期作业的鼓励下,一些油服公司开始根据行业合同提高价格。

记忆还停留在去年那个“假希望”时段,当时油价一举涨到了60美元/桶,可是来年就下跌到了一半,这些事实也在提醒着页岩油气商们不要有任何激进的增产举措。而且生产也从未停止,还有许多未完钻的井很快就可以打完,这些井投产以后每天都可以开采成百上千桶原油,这也会阻止油价的上涨。

根据贝克休斯的数据显示,事实上,美国生产商添置钻井设备的速度比2015年更加缓慢,过去两个月他们增加了50台钻井设备只是为了应对油价的突然下跌。Wood Mackenzie咨询公司预计截止年底将增加大约22台钻井设备,明年将增加160台钻井设备。

然而,页岩气开采商EOG资源公司首席执行官Bill Thomas最近作出警告,开采商们应该钻探有经济价值的油气井。他说道,“我们这个行业确实有想遍地打井的坏习惯,千里之堤,溃于蚁穴,虽然油价现在还算适中,但美国并不是遍地都有产油井。”

有美国页岩油气业内人士表示,主要石油生产出自大公司,大公司资金雄厚大多可以度过不景气时期,而那些扛不住而倒闭的大多是小型企业,也并不生产多少石油。但即使油价回升到一定水平,也需要数年时间来恢复和增产,这意味着,页岩油生产商再次迎来繁荣时期或许要等到至少2020年之后。

作者/Devika Krishna Kumar   译者/尉晶   编辑/Wang Yue

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甲基橙
石油圈认证作者
毕业于中国石油大学(华东),化学工程与技术专业,长期聚焦国内外油气行业最新最有价值的行业动态,具有数十万字行业观察编译经验,如需获取油气行业分析相关资料,请联系甲基橙(QQ:1085652456;微信18202257875)

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