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澳大利亚因监管不利 正在错过天然气黄金时代?

澳大利亚因监管不利 正在错过天然气黄金时代?

过去十年是天然气的黄金十年。天然气一开始仅仅被视作开采石油的累赘,石油工业界直接点燃天然气的做法持续了很多年,但现在天然气已经被视为清洁能源,占世界能源消费总量的21%。

澳大利亚的天然气工业是国家的胜利。过去十年,七个新建的液化天然气(LNG)厂共吸引了2000亿澳元的投资。随着这些LNG厂投入运行,澳大利亚正在成为世界上最主要的LNG出口国。

澳大利亚建成了世界上第一座以煤层气作为气源的LNG厂,也建成了世界上最大的浮式LNG生产设施。去年在珀斯举办的第18届LNG大会庆祝了这些骄人的业绩。

但是,澳大利亚东海岸目前正在经历严重的问题。工业天然气消费者必须与天然气出口商竞争获得气源。澳大利亚国内一些大的天然气消费企业非常担心潜在的天然气短缺及过高的气价。

短缺和混乱

天然气对澳大利亚的制造业举足轻重。澳大利亚的制造业坐拥1000亿澳元的资金及890,000个就业,消耗了全国将近三分之一的天然气。

澳大利亚拥有巨大的天然气储量,但是相当一部分位于海上并且远离人品稠密区。LNG工业因此变得十分重要,可以使这些储量转化为产品向市场供应。

但是,东部沿海地区的天然气供应市场一直面临短缺和混乱的威胁。自从去年开始,昆士兰州的LNG工厂已经在使用来自维多利亚州和Cooper盆地的气源。这使得南部天然气供应商供气减少并且加剧了天然气出口市场的竞争。南部国内天然气消费者抱怨不能以一个合理的价格购买天然气。

局部的和国际的石油天然气勘探开发作业一直在变化。持续的低油价以及LNG工厂不断从建设转为投产运行,这些变化正迫使澳大利亚的油气工业变得更为高效。

未来的限制

澳大利亚竞争及消费者委员会( Australian Competition and Consumer Commission,ACCC)2016发布的报告发现“新的油气生产商带来的新供给对提升竞争力以及确保未来的供应十分关键”。

北领地、维多利亚州、新南威尔士州以及塔斯马尼亚州已经颁布了天然气开发禁令及监管限制。ACCC建议各州及各领地分个案考虑天然气开发而不是应用统一的开发禁令。

维多利亚州已经对陆上天然气含量实行为期五年的暂停开发禁令,不管开发作业是否需要水力压裂作业。而在此之前,维多利亚州已经从长达20年的陆上常规天然气开采受益颇多。

禁令突显出商业需要确定性。没有商业会在不确定的财务状况及监管环境中进行投资。天然气工业需要政府和监管者的确定性以制定长期投资计划,这种长期投资可能长达数十年并且会与国际资本竞争。没有这种确定性,商业自然会选择投资别的地方而不是澳大利亚。

维多利亚州的天然气产量将在今年达到顶峰,导致运输成本增高、天然气价格增高以及高达220万个家庭供气量的短缺,这一缺口比其他各州都要高。而发电厂也在责怪气价过高。

最终的解决方案是生产更多天然气。只有加大投资天然气勘探开发才能实现这一目标。禁令、不确定性、缺少透明度以及无效的监管都会驱使资本流向别的地方。

错失黄金时代?

一个正常运转的天然气市场应该可以避免去年在澳大利亚南部地区出现的能源危机。很难想象一个拥有巨大的储量和产量的国家会发生能源危机,而这正是目前澳大利亚正在经历的,也许其正在错过天然气黄金时代?

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Linda
石油圈认证作者
毕业于南开大学传播学专业,以国际权威网站发布的新闻作为原始材料,长期聚焦国内外油气行业最新最有价值的行业动态,让您紧跟油气行业商业发展的步伐!

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