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全球减排面临新挑战:廉价石油

全球减排面临新挑战:廉价石油

世界各国领导人签署削减碳排放的全面协议还不到一个月,全球对转向可持续能源的承诺就遭遇了第一个重大挑战:油价的大幅下跌。

受低油价驱动,美国人基本不愿使用电动车,而是偏爱油耗高的卡车和越野车。然而,奥巴马政府依然毫不动摇地推行新标准,要求到2025年汽车生产商将机动车的燃油经济性提高将近一倍。

在中国,政府官员正在努力确保节能项目能在油价低于30美元的形势下顺利开展。

气候协议要想奏效,各国政府必须抵抗住廉价化石燃料的诱惑,采取鼓励乃至要求使用零排放能源的政策。然而,这些政策也许成本极高,在政治上也难受欢迎,特别是当传统燃料变得愈发便宜的时候。

国际能源署署长Fatih Birol表示“这将是检验各国政府的试金石,看他们是否在认真对待巴黎气候会议的成果”。

迄今为止,作为世界上最大的两个能源消费国,美国和中国还没有显示出任何动摇的迹象。目前距离气候协议的签署仅仅过去一段时间,只有中美两国能够坚决遵守协议,其他气候协议的支持者们就会相信这股势头锐不可当并始终追随。而且,尽管能源市场近期波动频繁,可持续能源产业仍在蓬勃发展。

哥伦比亚大学全球能源政策中心主任Jason Bordoff表示“受政策和科技进步驱动,低碳能源的更高比例使用这一势头将会持续下去”。他曾是奥巴马总统的高级幕僚,他还称,虽然燃料成本走低,但科技发展和政策驱动仍然在减少化石燃料需求方面初具成效。

近期,美国能源部预测2016年美国可再生能源的总消耗量将上升9.5%。从长远来看,前景也显得颇为光明,一是新能源成本在继续下降,二是去年12月国会决定延长风能和太阳能项目的税收抵免。

根据能源部的数据,到2017年,单是电网规模的太阳能发电量就将增加45%。奥巴马政府也展现了雄心壮志,意图到2050年用风能来满足美国逾三分之一的供电需求。

作为世界上最大的温室气体排放国,中国政府颁布了一项新规定,要求无论国际原油价格下跌多少,国内的汽油和柴油售价都将维持在国际油价每桶40美元的水平。这一举措是为了防止汽油和柴油价格一泻千里时中国人开始盲目消费化石燃料。

此外,中国的炼油业绝大部分被国有企业占据,这些国有企业将从低油价中获得更多的利润,这是由于低价购入原油但依然按照原油价格每桶40美元来销售汽油和柴油。中国政府会将这部分额外利润投入一个特别基金,用于能源保护和污染控制。

不过,纵观全球,零排放技术的前景并非一片光明。

核电站几乎不排放温室气体。但即使这样,近年来美国仍关停了多家核电站,正在建设的也寥寥无几,一部分原因是来自廉价天然气的竞争。

低油价还影响了替代燃料在交通运输业和工业领域的发展,包括一度看来很有希望的高级生物燃料。石油价格低迷还压低了柴油的价格,而在非洲和东南亚一贫如洗的乡村地区普及电力的过程中,柴油是可再生能源最主要的竞争对手。

此外,一旦政府的支持力度减弱,替代燃料行业就可能会遭遇重创。

在西班牙,自从政府因经济下行而于2009年开始减少对可再生能源的支持后,该领域的发展几近停滞。在英国,分析人士警告,随着政府逐步取消对可再生能源的补贴,风能和太阳能行业或许会崩塌;两家国际风能开发商近期就取消了在英国的项目。而在美国,当一项重要的税收抵免政策在2013年短暂失效后,新风电场的安装工作几乎都停止了,当年装机容量下滑了92%。

还有部分支持气候协议的人士称,低油价可能对发展可再生能源的进程有利有弊。

加州大学戴维斯分校能源与可持续项目的执行主管Amy Myers Jaffe说“这是一把双刃剑”。她指出,低油价减少了钻探领域的投资,而这意味着油井数量和温室气体甲烷的排放都有所下降。然而,贾菲也表示,与此同时,低油价又让开车变成了一件极有吸引力的事情,大排量汽车也变得更受欢迎。

她说,“这对电动汽车造成了重创,你只有在油价升高,给车加满油需要很多钱的时候才会考虑买电动汽车,而现在,你根本不会考虑它。”

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赵宁
石油圈认证作者
毕业于南开大学翻译专业。时刻关注油气行业最新商业动态,以国际权威网站发布的新闻作为原始翻译材料,致力于为您提供国际油气行业最新商业消息,让您紧跟油气行业商业发展的步伐!

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