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石油巨头放慢勘探步伐,2050年石油或将供不应求

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到2050年石油供不应求是否会出现,取决于全球能源转型的速度与深度。

作者 | 子衿

在过去的一年,新冠病毒以迅雷不及掩耳之势,迅速在全球蔓延,与此同时,遭受病毒的打击后,石油行业逐渐放慢脚步。面对石油价格暴跌,各大石油公司不得不削减支出,放慢了寻找新的化石燃料的步伐。

根据知名能源咨询公司Rystad Energy的分析数据,在过去的一年里,各大石油巨头获得陆上和海上新勘探许可证的数量大幅下降,至少降至5年来最低水平。而获得新的勘探许可数量降低,也就意味着未来新的勘探活动将减少。Rystad Energy认为,尽管当下由于新冠疫情大流行和能源转型加速而导致未来需求降低,但按照当下的新勘探活动减少的趋势,到2050年,全球石油供应或将出现供不应求。

当然,在全球能源转型成为大势的当下,如果新能源能够迅速填补能源需求缺口,这一局面或许会改变。如果不能,这或许会成为全球能源转型成功之前,石油行业在长久“压抑”之后“报复性”反弹带来新一轮春天。Rystad Energy分析师Palzor Shenga表示,除非我们看到全球能源结构的重大转变比目前的预期更早,或者开发速度比目前的标准快得多,否则上游企业可能不得不将传统勘探努力增加一倍以上,才能在2050年之前满足全球石油需求。

01. 巨头放慢勘探步伐

近日,咨询公司Rystad Energy发布数据显示,主要石油巨头对新的海陆勘探许可证收购降至五年来最低水平。Rystad Energy分析师Palzor Shenga表示,获得额外勘探许可证需要付出一定成本,并且要履行一些约定的勘探任务。此外,获得新的区域虽然可以勘探石油和天然气,但只有在发现有足够资源的情况下,公司才会决定是否值得投入大量成本去开发,而这个过程需要花费数年的时间。在艰难的2020年,这显然与各大石油公司削减成本的努力不符。

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石油巨头2020年获得石油勘探面积大幅下降(单位:千平方公里)

在各大石油公司中,2020年BP在获得新的勘探区域方面下降的幅度是最大的。其实,在其获得新勘探许可数量大幅下降的背后,也反映了其战略转型的坚决。2020年2月上任BP CEO的Bernard Looney,提出到2030年要将石油产量减少40%,在近几个月BP还迅速削减了曾为其带来巨额收益的勘探队伍的规模,数百人离开了石油勘探团队,要么被调去帮助开发新的低碳活动,要么被裁员。据路透社的报道,BP地质学家、工程师和科学家已经从几年前700多人的峰值削减到如今不到100人。

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新冠疫情大流行期间石油巨头大幅削减支出(单位:亿美元)

此外,其他石油巨头,包括埃克森美孚、壳牌和道达尔等也减少了对新的石油天然气区域勘探许可证的收购数量。Rystad Energy的数据显示,在过去的2020年,主要的几大石油巨头中,美国最大的能源公司埃克森美孚的获得新区块量是最多的,拥有安哥拉三个区块63%的区块。道达尔在安哥拉和阿曼获得了两个大型区块,位居第二。

02. 石油供不应求

事实上,在2020年12月中旬,Rystad Energy就发布过分析数据,到2020年12月中旬为止,全球已经完成了43轮许可谈判,是本世纪迄今为止最少的一年。获得勘探许可的总面积也将达到2002年以来的最低水平。

针对石油巨头获得新勘探区域的大幅下降,Rystad Energy 认为,尽管由于新冠疫情和能源转型加速而导致未来需求降低,但勘探数量的减少可能导致未来石油供应短缺情况的出现。

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为了满足未来30年的全球累积的需求,目前的生产资产需要增加3130亿桶未开发和未发现的资源。Rystad Energy估计,为了满足这一需求,勘探项目必须在2050年之前发现值得开发的1390亿桶石油资源。如果这十年的低勘探活动水平持续下去,这将是一项不可能完成的任务。这也就意味着,到2050年将出现石油供不应求的情况。

这个目标之所以高,是因为并非所有已发现都可以实现商业可采。从理论上讲,2021年至2050年,未开发的石油总供应量将达到2480亿桶。但是,Rystad Energy认为,当我们更深入地研究这些石油发现并考察它们的发现年代和当前状况时,我们可以看到,大约740亿桶石油极不可能实现,需要用新发现的石油来取代。

Rystad Energy的数据分析显示,纵观全球常规勘探潜力,这些新储量的主要来源有两个,一方面是对现有油田和资源的进一步评估,通过技术改进和其他二次开采技术,已发现油田可增加5%的资源;另一方面是获得新的勘探发现,根据近十年的发现率和最新趋势,预计全球常规发现的液体数量可能稳定在每年40亿桶左右,平均发现规模约为4000万桶,这意味着,勘探者每年需要宣布至少100个新的常规发现,才能达到满足需求所需的数量。

无论是挖掘现有资源的潜力,还是增加新勘探项目,其背后资本在起决定性作用。Rystad Energy分析预测,满足需求的开采成本将达到3万亿美元,这对于石油行业来说,在能源转型的大势下,将是一大考验。

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