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从谷歌天才未来学家的研究看2016油气行业趋势

从谷歌天才未来学家的研究看2016油气行业趋势

过去18个月对于那些一直企图预测原油价格走向的企业来说是十分艰难的。

想当初,2013年底时布伦特原油曾收于112美元/桶,WTI原油收于100美元/桶,当时投资银行纷纷预测表示2014年的原油价格将会稳定在100美元/桶左右。事实上,随着原油市场供大于求情况加剧以及OPEC拒绝减产,受供需关系影响,当年的原油价格降到了低于60美元/桶。

而这种错误的判断在2015年再一次上演。2015年初,由于美国页岩气和加拿大油砂开发的经济效益变差,很多机构预测北美非常规油气资源将逐步退出市场,并预测油价将在60美元/桶左右触底。但是,美国页岩气并没有如预期一样削减产量,油价顺着2014年的趋势一路下滑。2015年12月布伦特原油价格最终收于34美元/桶,为11年来新低。

人们不禁要问,为什么预测偏差如此之大?

我认为主要因素是人们总会认为现阶段世界发展的趋势将会持续到未来。换句话说,他们认为一切事物从根本上并不会发生变化。

例如,因为页岩气的开发成本为每桶70美元-90美元,根据2015年国际原油价格预测推断美国的页岩气产量将会减产。然而,实际上页岩气生产商正积极提高产量和价值链各环节的效率。全新的油藏分析技术及完井技术使生产商有效提高了新井的平均初始产能(与页岩气革命中所钻的老井相比),同时重复压裂有效解决了页岩气产量递减的问题。

此外,垫块钻井工艺的引入缩短了水平井钻井时长,减少了开发成本。据估计,仅此一项技术使美国页岩行业节省生产成本高达65%,使得2015年的大部分时间能够维持2014年的产量水平,并通过能够增加500桶日产油的DUCs技术(钻孔但不完井)为将来可能出现的原油价格上涨做好准备。

这一系列对原油价格预测错误的教训表明,预测不仅仅是对当前行业趋势的简单推理,还需要对推动行业发展的未来形势进行判断。

在这方面,原油价格预测者们应注意Ray Kurzweil所完成的关于技术创新本质的研究。Kurzweil是美国著名的发明家和未来学家,目前担任谷歌的技术总监。在人工智能、机器人、深度学习等领域,Kurzweil被视为一个奇才。在他2005年出版的《奇点临近》中,他研究了不同领域的科学技术,如计算机、内存、DNA测序、通讯、互联网等,他发现技术进步是以指数方式发展的,而非是线性。技术创新从不会以一成不变的速度发展,相反,它趋向于加速。换句话说,了解得越多,就越容易、越快速地学到更多。

如果把Kurzweil的加速回报定律应用于石油和天然气行业,未来将会产生什么新的趋势呢?

首先意味着页岩气技术将会全球化,并将大幅度提高页岩气产量和探明储量(技术和经济可采储量)。页岩气开发工艺的持续创新会解决页岩油气开发过程中的关键难题,比如,成本和环境影响问题,同时为中国、俄罗斯、阿根廷、欧洲和阿联酋等国的资源开发开辟道路。实际上,许多创新技术早已开始进行。比如,取代逐井废水管理的废水集中管理方式能够降低页岩气开发成本和环境影响;正处研究阶段的无水压裂工艺能够完全解决水污染问题。

其次,页岩气技术将成为四采工艺,提高全球范围内老油田的产量和预期最终采收率。在北美一些老油田的试验表明:页岩气开发技术、水平井技术和水力压裂工艺不仅能够用于老油田开发初次开发未动用的致密储层,而且还可以用于已动用储层增产改造。这些前沿科技正用于中东常规老油田的开发中。

这两个新的趋势反过来会引领第三个新的趋势:原油价格与政治事件脱钩。也就是说,如果页岩气技术走向全球,并成为常规老油田的四次采油技术,会使得全球原油产能大幅度增加并且多样化,同时个别国家对原油生产和运输的影响会变小。目前全球原油市场的特点是集中生产,10个国家占全球原油产量的三分之二的,其中5个国家位于大中东地区。

同时,全球原油消费前10的国家占全球原油消费量的60%。这导致了运输阻塞点和相对较少的国家对全球原油供需平衡具有显著的调控能力。生产多样化将会降低这些国家在全球原油供需平衡中的作用,从而使原油价格不容易受到这些国家政治事件的影响。这种趋势早已见端倪,比如国际油价对近期叙利亚革命、ISIL在伊拉克的兴起以及沙特阿拉伯和伊朗的紧张关系等政治事件相对缓和的反应。

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