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传奇“海王”:那条超深水钻井船,竟是为美国中情局造的

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欧美国家大型石油公司,包括钻井公司,与政府的军事情报机构有千丝万缕的联系。

作者  | 郭永峰

如果说21世纪以来世界石油行业最重大事件,2010年美国墨西哥湾的深海井喷与原油泄漏事件必列其中。井喷持续5个月,泄漏原油490万桶,事故导致11人死亡,17人受伤。当时美国联邦法院起诉2家相关企业。一是发生井喷事故的油田业主,英国BP公司,共计赔款与罚款538亿美元。二是瑞士Tansocean(越洋)钻井公司,此次井喷事故的超深水钻井平台的船主。

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对于这家企业,国内知之不多,从综合实力上来说,它是世界上最大的石油钻井公司。从石油钻井服务角度看,居于世界钻井业第一位的Tansocean,年收入达70亿美元。而居第二的Noble Energy (诺贝尔能源公司),年收入只达到49.8亿美元。显然,Tansocean的经营规模长期保持在世界钻井行业“一枝独秀”地位。

更令人意外的是,早在40年前,也就是1970年代,Tansocean海洋钻井的水深纪录就超过6000m水深,而这一优秀的技术指标与成果却没有被公布。世界钻井霸主Tansocean的背后,到底隐藏着怎样的秘密?

01. “野蛮生长”的海上钻井时代

1926年,做土地测量制图员的T.S. Stoneman先生,加入了美国德克萨斯州的Danciger石油炼制公司。他以个人支票付款方式购买了公司的第一台钻机,随后作为关键领导者进行海洋钻井业务。

Danciger公司后来被南方天然气的子公司收购,组建The Offshore Company (近海公司)。这便是Transocean公司最初的样子。

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T.S. Stoneman

1930年代到1960年代的美国,一批工程师将陆上油田钻井的工艺与设备移植到海上,开拓发展了海上钻井平台业务。20世纪40年代,几家小型钻井公司相继出炉,包括Santa Fe(圣达菲)钻井公司、Globe Marine (全球海洋钻井公司)、Sedco(东南钻井公司)等。正是它们,组成了后来的Transocean公司。

彼时,世界对石油和天然气的大量需求,推动海上钻井需求的疯狂增长,并推动资本市场对新型钻机与相关装备的巨额投资:

The Offshore Company(近海公司)设计和制造世界上第一台自升式钻井平台,即51型钻机;Sedco公司在建造第一艘改进型“沼泽地”驳船,即“21型钻机”;Global Marine (全球海洋钻井公司) 建造世界上第一艘钻井船,CUSS I号;Santa Fe(圣达菲)钻井公司将一台陆地钻机改装为自升式驳船式钻井平台,并且作为美国加州的海洋钻井后勤基地,向各钻井公司提供钻井平台船员……

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世界上第一台自升式钻井平台51型钻机
在看似野蛮生长的年代里,一批海上钻井平台和钻井船诞生,奠定了如今国际深水钻井技术与工艺的理论基础。

创新的萌芽一旦被激发便一发不可收拾。海上钻井设备的升级换代风起云涌,追波逐浪,让六七十年代的海上钻井合同遍地开花。

02. 从“遍地开花”到“并购整合”

20世纪70年代的十年中,组成后来Transocean公司的各个原始公司,重点开发钻井平台(钻井船)的动力定位(DP)系统,以及相关海洋钻探技术。动力定位(Dynamic Position, DP)系统的功能,使钻井平台能够自如在井口之间移动。这一时期也开始使用水下推进器,以保持作业期间,钻井平台悬停在钻井位置。

海上钻井公司走过遍地开花的年代,在80年代进入整合并购:

1981年,科威特石油公司(KPC)收购了Santa Fe(圣达菲)公司;

1982年,The Offshore Company (近海公司) 改组成为Sonat Offshore Drilling Inc (Sonat近海钻井公司);

1984年,斯伦贝谢收购了Sedco(东南钻井公司);

1985年,Sedco公司又和法国Forex Neptune公司合并为斯伦贝谢的Sedco Forex钻井部门;

……

很快,时间进入20世纪最后十年。1996年9月,Sonat近海钻井公司收购了Transocean ASA,此时公司名称改为Transocean Offshore Deepwater Drilling Inc.并更改了徽标。

1999年的世纪之交,斯伦贝谢将Sedco Forex钻井公司对外出售。这样,Sedco Forex钻井公司与Transocean公司合并,成为Transocean Sedco Forex公司。这使得Transocean第一次成为世界上最大的海上钻井公司。

进入21世纪以来,Transocean公司历经历史上最大的3次合并——

2001年,Transocean Sedco Forex Inc.首先和R&B Falcon Corporation(此前历经并购的一家钻井公司)合并成为世界上最大的海上钻井公司;

接着,Global Marine(全球海洋公司)和Santa Fe(圣达菲)公司合并,成为Global SantaFe Corporation(全球圣达菲),为世界第二大钻井承包商;

2007年,Transocean公司与Global SantaFe(全球圣达菲)公司合并,无疑成为全球最大的海上钻井承包商。

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2003年该公司钻井船Discoverer Deep Seas创造当时10011英尺水深纪录
2011年10月,Transocean公司又收购挪威Aker Drilling ASA。此时的Transocean,终于成为海上钻井平台业务的世界霸主。尽管2010年墨西哥湾发生特大井喷事故,11名作业人员失去生命,Tansocean也蒙受重大损失,但依然无法撼动它的海上霸主地位。

2012年,Transocean公司还宣布计划建造4条最现代化的超深水钻井船,并分别由4个不期10年的钻井作业合同相支持。这是国际钻井行业有史以来最大的单项作业承包合同。同年,Transocean公司将自身拥有的38个浅水钻井平台全部出售,使公司成为专门从事超深水钻井业务的钻井运营商。

03. 与美国中情局签订秘密合同

Tansocean(越洋)钻井公司是世界钻井行业公认的“大鳄”,在海洋钻井,特别是深水、超深水钻井行业更是无可比肩。但与欧美其他一些石油服务公司一样,它最辉煌的业绩却不是石油行业创造的,而是在军事与秘密战线。

1973年,Tansocean(越洋)钻井公司的前身子公司之一,Global Marine (全球海洋钻井公司),与美国中央情报局(CIA)签订秘密项目合同,主要内容是利用深水打捞船,在太平洋秘密打捞一艘苏联沉没的核导弹潜艇。公司为此专门设计并建造了Hughes Glomar Explorer号深水打捞船。之所以船名中加入“Hughes”,是因为美国亿万富翁Howard Hughes(霍华德·休斯),即世界闻名的石油钻头大王,对此船建造工程提供了一笔巨款。

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Glomar Explorer号深水打捞船

1974年盛夏,Glomar Explorer号深水打捞船在太平洋某海域秘密打捞苏联导弹核潜艇。经过两天打捞作业,潜艇在上升过程折为两截,后半截失去控制,向大洋深处沉去,前半截顺利出水。

让美方失望的是,打捞起的潜艇残骸中,除了两枚核装药鱼雷外,没有无线电密码本和加密通信设备。这打碎了美中情局(CIA)企图得到苏联潜艇密码本的美梦。

就在中情局不死心,准备再次打捞核潜艇剩余残骸时, 1975年7月的一个夜晚,美国休斯公司老板霍华德·休斯的纽约办公室,先后遭遇两股窃贼并发生火并。随后赶到的媒体记者在霍华德·休斯的保险柜中,发现了美中情局打捞苏联潜艇的秘密合同。信息外漏后,迫于苏联压力,美中情局叫停了后续打捞计划。

Glomar Explorer号深海打捞船被改装成真正的超深水钻井船,GSF Explorer (GSF探险家号),并最终以这个名字进入国际船级社名册。

04. 低调的公司拥有最先进超深水技术

GSF Explorer船长121m,宽19m,深8m,井架高度为43.3m,排水量10500吨,设计最大作业水深6096m,最大钻探深度7615 m。船上安装了多项当时世界上顶尖深水钻探技术与装备,包括深海船舶动力定位装置、海床钻头再进入装置、随海浪起伏而造成升降的补偿装置、海床下钻井取心“保鲜”装置。这4项超深海技术,即使在50年后的今天,仍然是世界超深水钻井船或平台的关键装备与技术之一,而在上世纪70年代,美国的超深水钻井船就已装备齐全,并投入海洋实际超深水作业。

以后的岁月中,GSF Explorer执行“深海钻探计划”,为全球海洋开发做出巨大贡献。它曾创造出作业最大海水深度7000 m的惊人世界纪录。然而无论这条超深水钻井船,还是它的拥有者Tansocean公司,都显得十分低调,在了解了它诞生的背景,这也就不难理解。

尽管今年上半年,Tansocean公司亏损约达3.7亿美元,但这并不影响它在超深水领域的地位,拥有多项世界最先进的超深水技术:

目前,Tansocean公司有31条超深水钻井船,有28条安装有“双井架作业系统”,即进行钻井作业时,可以有2副井架,轮流在井口上方作业。此为Tansocean自主专利,代表世界超深水钻井的最新成果。此外,公司还在30条超深水钻井船(平台)上安装DP(动力定位)装置,这也是如今世界超深水钻井工艺上最为昂贵与先进的船舶定位技术。

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