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石油版“机器人总动员” 是否加剧就业危机?

石油版“机器人总动员” 是否加剧就业危机?

2014年至今,为应对油价下跌,油气行业在全球的工作岗位大量减少,其中仅美国德克萨斯州就减少了10万个。在这种背景下,机器人进军石油行业,是否会加剧就业危机呢?

作者 | Nicholas Newman
编译 | 念奴姣

机器人进军石油行业,正在代替一部分人类活动,钻井、管道检测、水下监测等技术正在给石油行业注入新的活力。

机器人走进石油钻机

最近,由National Oilwell Varco公司制造的Iron Roughneck,能够完成一些重复性高、危险系数比较大的工作,将数百根钻杆连接起来,穿过海水和油层至井底。这种机器人提高了工人和钻机的安全系数,减少了钻杆连接时间,节省了钻机的占地面积。在本质上,机器人是多功能的,可以替代石油工人进行钻杆连接等工作,安全且经济可行。

德克萨斯州的Nabors公司,该公司引进自动化机器人iRacker,能够将钻杆自动连接在一起,然后下到井筒中。Nabors目前经营着世界上最大的陆上钻机队,约有500台钻机在25个不同的国家钻井。

斯伦贝谢是世界上最大的油服公司,已经开始了钻机的“未来之旅”,将能够钻更多和更深的水平井,有望在钻井方面实现巨大的飞跃。斯伦贝谢的第一台新型钻机已经被德克萨斯州西部的页岩油藏和二叠纪页岩油预订。斯伦贝谢CEO Paal Kibsgaard认为,新的钻机设计能够钻更深的定向井,提高原油产量。

远程监测机器人

自动化技术的进步对于石油行业的影响并不仅限于井口操作。首先,工程师可以使用最新的CAD技术进行油井设计,进行3D模型设计。利用遥感和监测技术,可以利用笔记本电脑或者手机,从任意位置实时监控钻机的钻井情况。这样就节省了人工人本,不用石油工人进行远距离实时查看钻机运行状态。远程监测技术已经在北海和墨西哥湾的深水钻井中得到应用。

远程监测功能也可用于其他方面,比如现场的HSE工作,现在都是由HSE工作人员巡视,如果能够将各种不符合HSE规定的行为输入给机器人,自动监测会更方便。

再者,管道一般较长,维护起来比较麻烦,如果由机器人完成这项工作就会更加安全便捷。现在也有一部分地区使用无人机巡线,都是比较好的方法。

自动水下航行器

Statoil、Kongsberg Maritime科技大学与Inventas研发了一系列自动水下航行器。其中一个是能游泳的蛇型机器人,配备有Eelume推进器,这是专为海底监测和油水井作业设计的。机器人有一个可以独立操控的“手臂”,不用附着在笨重的遥控车上,可以自己游泳。

与其他遥控车不同,Eelume可以永久地放置在海底,以模块化组合的形式,进行广泛的海底监测。这项技术的推广,可以用于日常和临时的监测和维护,清洁和调整水下基础设施,使得潜水员不必潜入较深的海底,提高了安全系数并降低了成本。

Kongsberg Maritime执行副总裁Bjørn Jalving表示,Eelume是一种新型工具,能够创新工作方式,大幅度降低成本,引入新的工作方法,能够在紧急情况下立即采取相应的应急预案。

机器人将取代石油工人?

自动化投资旨在提高生产效率,提高安全系数,降低运营成本,低成本运营提高原油产量。行业专家表示,平均钻机工人数量已经从25个减少到15个,预计随着自动化程度提高,将会减少至5人。

石油版“机器人总动员” 是否加剧就业危机?

自动化和机器人正在代替一部分人类活动,但智能制造不等于“机器换人”。人类是技术的发明者,也是检验者,为了确保技术的可行性,必须有人来进行监测和维护。简单来说,机器人并不是来“抢饭碗”,而是可以帮忙“一起干活”的。

机器人不会抢石油人的饭碗,技术在进步,而石油人也在进步,机器人“抢”的只是工作中的危险成分而已。同时,机器人从开发、使用到维护,都需要大量专业人才,尤其是石油技术与计算机技术的复合型人才。

我国机器人技术面临的挑战

2015年3月,我国自主建造的首艘深水多功能工程船—海洋石油286进行深水设备测试,首次用水下机器人将五星红旗插入近3000米水深的海底。我国的机器人技术也在迅速崛起,但也存在一定的挑战。

机器人制造的核心技术被国外企业掌握,成本很难降低,导致中小企业无力投资,技术人才短缺。关键零部件的缺失导致国内企业在产业链的扩展上受限,只能高价进口。

对于引入机器人的企业而言,尽管“机器换人”能从长远上节约成本,但购入机器人的同时也需要添置配套设备和引入相关技术人才,也增加了机器人在高危行业的应用成本。

机器人进军高危行业能够提升安全系数,提高工作效率,这将是未来智能化的发展方向。但对机器人而言,我们依然是控制者。

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念奴姣
石油圈认证作者
毕业于中国石油大学(华东),油气田开发方向硕士,长期聚焦国内外油气行业最具价值的行业动态,分析行业发展现状,为国内企业提供专业的资讯服务。如需获取油气行业分析相关资料,请联系Cherry(微信13280396770)

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