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普京抢夺北极石油背后的军事策略


据美国地址勘探局预估,北极地区含有1300亿桶石油及4700亿立方米天然气,约占世界未开发油气资源的22%。所有环绕北极地区的国家,包括美国、加拿大、丹麦、挪威和俄罗斯纷纷提出各自边界外石油的占有权,即享有各自海岸线延伸200海里以内的石油开采权。

其中,俄罗斯表现得最为积极。俄罗斯提出领土要求的依据,是贯穿北冰洋的海底山脉罗蒙诺索夫海岭,他们认为这条海岭是俄罗斯架的延伸,本就属于俄罗斯领土,所以俄罗斯的石油开发权区域应该额外延伸120万平方米。

北冰洋区域架划界案最初定于2001年,后各国因2007年俄罗斯深海机器人“和平1号”,将一面钛合金的俄罗斯国旗插在了4261米深的北冰洋底而重申。在过去的三年中,俄罗斯对北极地区表现尤为积极,重点加大了对近海石油勘探及液化天然气出口工厂建设的投入。然而,俄罗斯的最终目标是在北极建立新权利基地,欲在资源勘探方面先发制人。

制裁影响

俄罗斯国有企业、俄罗斯天然气工业股份公司及俄罗斯石油公司拥有北极近海区域油气资源开发权。俄罗斯石油公司是北极勘探的领军企业,但由于缺乏近海开发经验,只得依靠外企的帮助,与美国埃克森美孚国际公司、挪威国家石油公司及意大利埃尼集团组成合资企业,共同拥有巴伦支海及南喀拉海的勘探权利。

埃克森石油公司在2014年9月率先成功开发出石油,最终获得70-90亿桶石油。然而,美国和欧盟因乌克兰危机事件对俄罗斯实施的仲裁政策导致石油开发活动中止,俄罗斯政府愤愤不已。

在过去一年中油价下跌对任何开发活动都有影响,北极圈北侧的勘探环境恶劣,成本昂贵,石油天然气行业的经济前景捉摸不定。许多评论员对北极开发活动提出质疑:开发成本高达上百亿美元,同时还要面临石油泄漏或勘探事故的巨大风险,即使油价涨到100美元/桶,投资这样的勘探工程似乎不太明智。

正是出于开发成本和安全事故方面的考虑,一些公司决定放弃北极一切开发活动。目前这些公司更看好美国页岩油和其他开发成本容易控制的传统近海领域。

政治严寒

然而,这并不意味着北极区域完全失宠,尤其是具有政治和经济目标的长期工程。

在全球油价低谷的环境下,多亏卢布贬值才使得俄罗斯西伯利亚西部地区的石油开发越发强劲,但由于开发已成熟,石油产量大幅减少,因此北极近海区域被视为维持俄罗斯整体石油产量的主要来源之一。埃克森美孚国际公司与俄罗斯石油公司发现的石油最终将实现100万桶/天的产量,若在俄罗斯北极开发许可区域内有新的发现,其石油产量将再翻几番——如果石油价格充分反弹,俄将实现巨额经济效益。

俄罗斯政府制定了新的纳税制度,条款相比之前更具诱惑力,同时帮助一些公司发展北极区域基础设施,诺瓦泰克公司在亚马尔半岛的液化天然气工程就是一个典型例子。该工程是在西伯利亚北部陆上天然气液化工程,预计截至到2020年,液化天然气产量将达到1650万公吨/年。

俄罗斯政府提供财政支持的背后当然隐藏着其政治和经济动机。俄罗斯政府迫切鼓励北极开发,北极在后苏联时代紧缺投资,随着天气变暖,常年被冰雪覆盖的海道开始开启,北极开发对地缘政治而言变得更加重要。

诺瓦泰克公司首开先例,将凝析油从俄罗斯通过北线运输到亚洲,通过这条较短的海上路线,预计该公司在亚马尔半岛上的液化天然气工程将满足中国五个月的天然气需求。俄罗斯扩大开发北极为其他商业运作及军事利用提供便利,因为支持石油天然气行业发展的港口及其他基础设施的建立,同时可以转变成军事用途。

在今年三月及六月的俄罗斯海军军事演习中,这种军事用途已被证实,该片区域重新启用的飞机场尤其让芬兰人感到威胁。俄罗斯预计在2018年之前建立长期驻守北极的军事力量。

就此而论,可以从两个层面解读普京关于扩张北极地区领土的要求。额外的面积可以为俄罗斯国有企业提供更多的油气资源,在当前俄罗斯受到国际制裁的情况下,油价和相关外企的开发能力可以决定俄是否可以获得经济利益。

北极开发为俄罗斯石油天然气产业带来的经济收益暂且不论,但随着冰块融化,确实为俄罗斯统治开发难度日益减小的北极地区提供了平台,这将对地缘政治及军事发展造成重要影响。

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