logo
专注油气领域
与独立思考者同行

科技前沿! 科学家破解石油细菌密码

科技前沿! 科学家破解石油细菌密码

纵观石油行业历史,每一次的原油泄漏都会引起全球的关注,生态环境受到的伤害更是长时间无法恢复,而与之相对应的是目前并没有太好的溢出油处理手段:物理处理方法太过浪费人力物力且效果不佳,化学方法能够驱散泄漏原油的同时也会对环境造成污染。

但或许这种尴尬的情况即将不复存在了,来自Heriot-Watt大学的科学家们最近通过对墨西哥湾Macondo灾难泄露的原油为样本进行研究,破解了以石油为食物的海洋细菌遗传密码,这意味着在面对下一次的海洋石油泄漏事故时,我们就有了更有效、环保的武器。

这个石油细菌研究团队来自一所爱丁堡的大学,在对墨西哥湾漏油事故调查中,他们发现海洋中有部分细菌吞噬了泄漏的原油,而且看起来这些细菌对原油非常的情有独钟,这大大降低了石油泄漏对环境的影响。

墨西哥湾深水地平线漏油灾难发生的时候,研究团队的Tony Gutierrez博士还在美国,漏油事件发生后不久,他获得了石油污染水域的样品,并进行了相关研究。

在近日发表于Nature Microbiology杂志的一篇文章中,Gutierrez博士和来自德州大学以及北卡大学的同事们揭示了这些细菌吞噬原油的原理,包括它们消耗掉石油的遗传途径、它们的成长环境、它们能消耗的石油烃类种类以及在石油泄漏中是如何协同作用的。

“石油是一种包含成千上万种烃类的复杂液体,其中很多烃类都是有毒的而且很难分解,但是这些细菌中的有些就可以做到(分解),”Gutierrez博士说。“了解哪些细菌能够分解原油很重要,如果我们了解了这些,那么在应对重大石油泄露事故时就能够制定出更有效且更加环保的处理计划。我们已经知道某些细菌在石油泄漏时做出响应并且大量繁殖,然后分解石油,但是我们还不知道这些有何种联系。”

深水地平线泄漏的原油油珠在水中扩散后改变了大小。石油泄漏后,最常见的方式是用分散剂将石油破碎成极小的油珠,有助于细菌再进行分解。

通过重建细菌的基因组,科学家们发现了它们对石油中的不同烃类——包括一些剧毒的烃类——进行分解的路径,也发现了细菌协同合作降解石油的方式。

Gutierrez博士说:“不同的细菌会偏好吞噬不同的烃类,但是它们可以通过完美的团队合作来清理受污染的水,达到最佳效果。”石油圈原创www.oilsns.com

这项研究由英国和美国科学家共同合作进行,结果显示这些细菌具有移向油珠的能力并吞噬这些通常情况下稀缺的”营养”,这些细菌就像适应性很强的海洋卫士,能够对泄露事件而导致的石油侵入作出迅速响应。

该团队同时还识别出了深水地平线泄漏期间在水下不同深度吞噬石油效果最好的细菌。比如,Oceanospirillales细菌分解了深水油膜中的烷烃,而Rhodospiralles和Cycloclasticus分解了石油中毒性最强的多环芳烃(PAHs)。

“我们在对墨西哥湾泄漏事件的研究中发现有些细菌在对原油泄漏作出响应之后也会降解分散剂,我们推断这些细菌很可能在完成使命之后就失去了吞噬石油的功能。”

“在未来,石油泄漏很可能再次发生。这项新的研究成果证明了在海洋中存在着大量的细菌群落,他们就像军队一样时刻准备着在泄漏事件发生时帮助降解石油。希望我们的发现能够帮助开发出这些细菌在更大范围内降解石油的潜能,例如通过更有效的生物降解策略。”

该团队目前正在尝试对未来有可能发生石油泄漏的英国水域进行石油降解细菌的多样性和能力研究,目的在于设计出有效的生物降解石油对策,包括对使用化学分散剂的有效性作出评价。

作者/Phil Allan     译者/郑斯赫     编辑/Lemon

英文原文请点击 (展开/收缩)

未经允许,不得转载本站任何文章:

Demons
石油圈认证作者
毕业于中国石油大学(北京),化学工程与技术硕士,长期聚焦国内外石油行业前沿技术装备信息,具有数十万字技术文献翻译经验。如需获取更多技术资料,请联系Demons(QQ2582825239;微信15810965891)

评论 抢沙发