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经济命脉受损 阿拉斯加亏损35亿美元的背后

经济命脉受损 阿拉斯加亏损35亿美元的背后

灯红酒绿、纸醉金迷应该是人们对阿拉斯加的第一印象,有多少人希望可以去赌城豪赌一把,又有多少人想去追赶一把淘金热的潮流。可是油价暴跌使阿拉斯加的经济不堪重负,引发种种社会问题,那么政府制定了什么样的政策去解决?阿拉斯加人又是如何改变目前生存状态的呢?

阿拉斯加经济遭受35亿美元亏损,这听起来多像是一个经典的跌宕起伏的剧情,这个数字已经接近他们财政预算的2/3了。随着油价暴跌,石油企业低税收对阿拉斯加造成重创。该州有近90%的政府收入和1/3的工作都源于石油企业。石油圈原创www.oilsns.com

但是税收来源的切断并不是直接后果,造成的伤害可远不止这些。

由于阿拉斯加人口多元化,政府预算方案不同产生的结果也不尽相同。在许多方面,阿拉斯加是一个区域性和微型经济的集合体,每个群体都有自己的主雇关系并且当地经济会随着任何事物的变化而变化,小到一瓶牛奶,大到一加仑燃料。

根据当地经济学家的提议,过去四年间政府依靠企业税收来维持运行,以后政府是否可以考虑在前35年征收个人所得税来维持运行。大家都提议在石油企业资金充沛的情况下,从政府储蓄基金中减少年度股息支票。

阿拉斯加Anchorage大学社会与经济研究学院的经济学家Gunnar Knapp表示,“削减股息只会使穷人比富人缴纳更多的钱,因为削减富人的股息其实就是减少了他们的税款。另一方面,缴纳所得税会给那些高收入人群带来经济负担”。石油圈原创www.oilsns.com

除了油气行业,带动阿拉斯加经济发展的旅游业、渔业、矿业、林业和贸易等行业都是由阿拉斯加当地人掌握的。但这些领域的决策者们并不认同可以降低对油气行业征税的政策。

现有行业和区域经济遍布整个阿拉斯加,将美国地图与阿拉斯加地图进行叠合,如果阿拉斯加最西部的城市与旧金山重合,那最东部地区就像是一张大网,直通佛罗里达州,阿拉斯加地域可是得克萨斯州的两倍之大。

同样的,阿拉斯加人口数量达730000,而且非常多元化。在Anchorage,有41%是当地居民,其余的大部分阿拉斯加人住在城镇、乡下或是临时居住点。

而一些地区非常偏远,只有小型客机或是船只可以到达。那里的居民手头基本没有什么储蓄,他们的收入主要依靠渔业和狩猎,仅能维持日常生活。这种生活品质与在Anchorage的Costco工作或是在丝芙兰、星巴克和Michael Kors这种名牌店上班大有不同。

因此削减预算可能导致阿拉斯加政府Juneau学校的班级规模缩小,州政府资金减少会使更多偏远地区的学校和医院关闭。石油圈原创www.oilsns.com

阿拉斯加经济学家、社会与经济研究院主任Gunnar Knapp,讨论油价变动及其对政府预算的影响。Knapp说道:“我们地域广阔,出现地区经济分区化非常正常。”

Knapp出生在Maryland,在27岁那年来到阿拉斯加,一直从事经济学方面的工作。如今他已经62岁了,在阿拉斯加的35年里他有了家庭并见证了上世纪80年代油价的大起大落。当地居民地都为了养家糊口而举家搬迁。

他说,“许多人都记得那次惨剧,也担心历史会再次上演”。一直生活在这里的阿拉斯加人都记得那个饥一顿饱一顿的年代。在20世纪70年代中期掀起了铺设横穿阿拉斯加石油管道热潮。而后政府投资和建设各种设施滞后,接着就赶上了大萧条。

演员们都需要准备新闻发布会,同样地,Knapp要忙于各种应酬和见面会。不断重复还要保持耐心,他要客观解释政府的各项财政政策。他的社交圈子非常多元化,如政府立法者、商会成员、经济发展团队、阿拉斯加本土人士联合会以及教会成员等。石油圈原创www.oilsns.com

Knapp在回忆数周之前的一场见面会场景时称,他收到的第一个提问是“我该在什么时候卖掉我的房子?”。这需要考虑多方面的因素,许多人都不是经济学家,他们只知道现在的财政问题异常严重。

根据油价以及石油产量走势图就离开家园,这样的选择对阿拉斯加居民来说应该是很不明智。大部分居民都是非常独立且喜欢冒险的。你需要在一个领域中生存下来,并且发挥自己的一技之长,但同时还要处理柴米油盐这些生活琐事。每项任务看起来都很艰巨。喜欢在人口稀少地区居住来欣赏美景的居民们表示,这是一场公平的交易。

现在整个阿拉斯加独特的地域差异可能会减轻低油价在各地区的影响,这也是为什么阿拉斯加会吸引大量人潮涌入的原因。经济学院教授助理Mouhcine Guettabi表示,“这个问题已经很久未被大家提及了,阿拉斯加并非是一个单一化的地区。”工作岗位以及行业的多元化足以应对即将到来的削减预算政策。Guettabi还表示,“资金来源是否多元化以及对政府依赖程度的高低决定了在这场战役中孰输孰赢。”

政府财政预算遭受重创

除了油气行业,阿拉斯加还有其他主干行业,包括持续增长的旅游业。根据阿拉斯加资源开发委员会、全州商业协会统计,2014年有近100万名游客乘坐游艇抵达阿拉斯加。旅游业是第二大私营业主发展的行业,它所提供的工作机会占阿拉斯加工作机会总数的1/8。除了旅游所需的交通费以外,游客直接消费超过18亿美元,并且有1/3的游客已经不是第一次来阿拉斯加了。

较高的营业税制约了游客和当地居民的消费水平,并将填补预算赤字的压力强加于暂住者们的身上。Knapp表示,这与削减股息,让阿拉斯加人自掏腰包形成了鲜明对比。

虽然Juneau预算遭遇重创,但做小生意的老板Erica Pryzmont和过去一样忙碌。

她在位于阿拉斯加西部的Nome经营一家名为Pingo Bakery-Seafood House的面包店。Nome有3800名居民,每年3月雪橇犬比赛时人数会增加三倍。她说,“对于我们生意来说,这就像是在过暑假,但是只会持续一周半的时间”。石油圈原创www.oilsns.com

Pryzmont担心政府预算出现问题吗?她说她照常早起工作,这并没有改变她的日常安排。她忙于烘焙杏、白巧克力饼干以及椰子肉桂卷。Pryzmont的特色开胃菜包括烤比目鱼披萨以及当季的诺顿湾皇帝蟹腿。现在,Pryzmont表示当地海鲜价格还算平稳。她还在当地渔民那里购买食材。她说,“渔民们已经把螃蟹卖出好价格了”。

渔业与矿业情况

鉴于阿拉斯加有大量湖泊、河流以及海岸,因此在这里生活的大部分人都与渔业有着密切相关的联系。阿拉斯加是唯一一个三面环海的州:北冰洋、太平洋和白令海峡。全国一半以上的渔业收入都来自阿拉斯加。

该州还获益于众所周知的“回程运输”,主要是从北部将物资输送至阿拉斯加。根据资源开发委员会统计,一个大型船运公司如果在驶离阿拉斯加时不进行回程运输的话,那他们的船运费将高出10%。

以2011年为例,那年鱼类和贝类收入超过了30亿美元。海鲜为主要出口贸易之一。在一些国家,特别是沿海地区,鱼类捕获和加工处理是个人工作的唯一经济来源。

更加宏伟的蓝图是,Knapp强调类似于大马哈鱼这些海鲜的价格最终会影响全球经济。但是近期而言,即便获得了国家资助,缩减预算可能导致渔业更加偏向于保守管理。他表示:“我们良好的渔业管理公司可能会更少。”根据研究院数据显示,2016年财政通用资金预算当中,6600万美元被指定用于渔业以及赌博业支出。

除了上述收入和营业税,政府官员还讨论了其他新的政府税收来源,包括提高渔业和矿业税率。阿拉斯加起初修建的许多道路和码头都是为了矿产运输。该区生产锌、铅、铜、金、银、煤以及砂岩、砾岩和其他岩石。据资源开发协会数据,直接和间接工作共计9100个,工资共6.3亿美元。

以防万一还是有自己的副业吧

住在Sitka的Robert Miller利用当地动物皮毛制作独特的帽子和手套,另外,Miller还是政府的一名渔业生物学家,他希望自己的副业可以弥补一下因为削减预算而带来的损失。

Miller作为立法者,长期讨论预算细节,已经深深感受到油价波动对当地经济带来的影响。作为阿拉斯加艺术大师,Robert Miller有一家名为Sea Fur Sewing的皮毛制品店位于Sitka。他店里的物品都是纯手工专业定制的,比如帽子和手套都是由海獭皮和海豹皮这样的防水材料制作而成的。

作为来自Kiksadi部落的Tlingit印度人,法律允许Miller利用海洋动物的皮毛制作并出售其成品。他的手艺是从他祖母那里学来的,令Miller特别自豪的是,连续四届Iditarod冠军的Lance Mackey戴的就是他制作的帽子和手套。

通过与Sitka当地猎户的交易,Miller可以清楚的知道油价波动带来的影响。一些猎户要在16英尺的小船上呆很久,这就需要消耗大量燃料,而阿拉斯加和加利福尼亚是美国汽油价格最高的两个城市。

美国汽车协会数据显示,阿拉斯加燃料均价约为2.33美元/加仑,而在2008年7月更是高达4.70美元/加仑。但是Miller和小生意老板认为油价波动主要取决于你住在哪里。

Miller说,“为我提供原材料的猎户都住在阿拉斯加东南部的乡村,除非你干的是季节性工作,否则在那些地区找工作是非常困难的”。除了了解当地油价外,Miller主要是为了从油价重创以及高额营业税中缓口气。他的商品基本都是奢侈品。他大多数线上顾客都是美国本土人士,并且乐意花500~850美元来定制帽子和手套,这些独一无二的物品更具吸引力。石油圈原创www.oilsns.com

他说道,“我的商品是纯手工的高端产品,只要他们想要,无论怎样他们都会买的。”除了他这个线上皮毛产业,Miller还是美国林业局的一名全职渔业生物学家。如果因为某些原因自己丢了这份工作,他的店还能让他养家糊口。Miller表示,“有自己的事业会让我轻松很多,如果我不得不更换工作的话,这个是我的另一份依靠。”

人口更替 住户增加

其他许多居民面临的将是孤注一掷的情景,行业单一,职位与政府挂钩。经济学家Guettabi表示,29个区中有14个区至少40%的工作来源于当地政府部门。他还说道,“很多地区过于依赖政府,一旦实行预算削减政策,这些地区没有可以继续推动经济发展的基础行业,没有空缺岗位,没有优秀的私营企业,因此这些地区的经济体系就更易遭受重创。”石油圈原创www.oilsns.com

如果行业无法实现多元化而政府又无法提供过多的岗位,对一些阿拉斯加人来说,想要找到工作并没有那么容易。与80年代的萧条特别不同的是住户数量的增加。阿拉斯加的居民都从两代人增加到了三代人。阿拉斯加许多年龄在65岁以上的居民已考虑永久居住在此。

Guettabi还补充道,“祖父母辈的居民在退休之后仍居住在此是相当新鲜的,这里的人口密度越来越大。”根据调查数据显示,阿拉斯加平均每户人口数为2.7人。而北达科他州不同,随着页岩油市场不景气,那里的年轻石油工人都离开了所谓的“男人营地”,都去寻找下一个炙手可热的市场了。在阿拉斯加让年轻人迁离要比重新安置三代人容易的多。如果实行削减开支,那么一些阿拉斯加的家庭将面临艰难选择。

政府面临残酷抉择石油圈原创www.oilsns.com

阿拉斯加建立了一项基金,旨在当自然资源枯竭时,这笔钱可用来填补现金流转过程中造成的损失。如果油价在数月内不会跌至原来的2/3,并能保持平稳的话,那么这项计划就可以开始实施。在30年前购得的股息支票,最近每个阿拉斯加居民可以获得2000美元,石油政党已经结束。在新形势下,阿拉斯加人被要求扭转局面并支付该州的预算缺口。

这对阿拉斯加人来说可是个大挑战,他们过去包括个人收入和营业税在内可是比其他州的居民缴纳的更低的政府税收。Connecticut和Hawaii的人均国家税收是最高的。

Knapp在一月份的情况介绍中说道,“在短短四年内,我们给政府上缴的钱都化为泡影。这些钱全没了,这也就是为什么我们面临一个大麻烦。”

就长远来看,液化天然气(LNG)出口项目的发展足以支撑经济发展。如果建成,相关LNG项目会特别多,预计总成本需要450~650亿美元。

根据Knapp和Guettabi所说,如果这些项目按照现在的计划进行,所需建筑劳务用工将在2024年达到高峰,2025年将有6500个岗位。通过这些项目份额以及LNG销售,政府所得税收将达到20亿美元,进一步刺激经济复苏。

回到Sitka,皮毛设计师Miller努力工作,并期望可以做的更好。作为一家之主以及三个孩子的父亲,Miller表示,“我有两份工作,夜以继日。我不知道两三年以后社会将变成什么样子。你日复一日的生活,偿还着自己的账单。如果足够幸运,还可以每周都带着妻子孩子出去搓一顿,但是如果无法在这里生活,你就需要作出艰难抉择。”

作者/Heesun Wee    译者/尉晶    编辑/Wang Yue

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甲基橙
石油圈认证作者
毕业于中国石油大学(华东),化学工程与技术专业,长期聚焦国内外油气行业最新最有价值的行业动态,具有数十万字行业观察编译经验,如需获取油气行业分析相关资料,请联系甲基橙(QQ:1085652456;微信18202257875)

评论 6

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    匿名2年前 (2017-09-26)回复
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