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揭秘!从“石油圈”外的斯伦贝谢“秘史”看石油工业!

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Schlumberger(斯伦贝谢)公司作为全球最大的石油服务公司,在石油行业做出了骄人的成绩。近百年来,这家公司保持全球领先的势头,百战不怠,原因之一是其竭力涉足世界科技前沿尽可能多的领域,如战略核潜艇救援,探月飞行,互联网创立,以及集成电路与芯片研发等方面,为自身在石油业的创新进行高科技储备。在国内石油企业立志成为世界一流公司潮流中,这家公司的做法或许值得借鉴。

作者 | 郭永峰

在前文《独家!中国石油工业的“中国芯”》一文中,我们曾提及世界最大的石油服务公司斯伦贝谢与世界电子芯片行业的早期发展所产生的“交集”,以此说明石油工业为典型的技术密集性行业。石油行业自其诞生起,不仅满足人类能源需求,而且始终以国际前沿技术与精湛工艺,处于世界科技发展的前列。

而世界上优秀的大型石油公司,不但在油气勘探上得心应手,在其他高科技方面也毫不逊色。本文我们将深入回顾在世界石油工业的发展进程中,国际大型石油公司在“石油圈”以外所做的“惊天动地”的事情,不仅涉及世界早期电子芯片的开发,还涉足世界上第一次战略导弹核潜艇的水下救援、第一次人类登月的设备研制与提供,以及第一个世界“内联网”与“互联网”建成并交付使用等。

由此,我们看到,对于国内石油企业来说,要成为与现今国际性大型石油公司“齐肩”的世界知名石油公司,除了在“石油圈”内拥有骄人业绩,还必须在“石油圈”之外,即在人类最前沿的科研领域,拥有本公司“拿手”的“本事”。这样,石油公司才能获得同时代民众认可,并通过丰厚的技术储备,保持在“石油圈”内继续科技“称雄”的潜力与资本。

斯伦贝谢与人类第一次登月活动

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斯伦贝谢是目前国际上最大的石油技术服务公司。由Schlumberger兄弟于1926年在法国创立,最多时拥有员工13万人(2010年),目前拥有员工10万人。这些员工来自世界的85个国家与地区。公司在全世界设有125个技术与工程研究中心,不仅在英国剑桥大学和中国的清华大学等都设立了研究中心。

由于公司独特的经营理念,斯伦贝谢的技术与经营业务,远远超出其核心业务中的油气勘探与矿场开采的范围,延伸到与其技术特长,以及业务范围相关的很多高科技领域。

斯伦贝谢于上世纪60年代参与美国航天器的研制与运行工程。1960年代,美国与前苏联进行的“太空竞赛”,花费巨资进行战略核武器运载系统研制与开载人航天器的开发。斯伦贝谢参与其中,并为其提供精确与开创性的遥测传感装置,以及精密的测量设备(参见the history, www.slb.com),为美国1969年发射“阿波罗11号”飞船成功登月做出了贡献。

此外,斯伦贝谢还从20世纪60年代初期开始,为美国宇航局(NASA)提供了高可靠性计算设备,实际上是一种专用计算机。这些计算设备,成为NASA进行航天飞行与战略导弹控制系统的重要装备之一。

直至今天,斯伦贝谢仍然为NASA空间探索提供专用的高精度传感器系统。

斯伦贝谢与世界首次战略导弹核潜艇救援

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早在上世纪60年代初期,斯伦贝谢就在深海钻探领域,以及深海海床照明等方面,拥有独特技术与设备,可以用于深海的沉没船只打捞工程。其中最为著名的,是其参与世界上第一次失踪核潜艇的救险活动。

在1963年4月10日,美国战略核攻击潜艇USS Thresher(SSN-593)刚刚改装完成,在Massachusetts(马萨诸塞)的Cape Cod (科德角)岛附近,即距波士顿以东约220英里的大西洋进行海上试航。在深潜时,这艘当时世界上最为先进的战略核攻击潜艇沉没在2600米深的大洋中,艇上129名船员全部遇难。

事后查出,核潜艇失事原因,是管道的银焊接失败,导致潜艇内部无法控制的海水泛滥。实际上,这艘潜艇在造船厂的破坏性测试中,这些管道接头已经失效。由于检查人员疏忽,致使潜艇在海上进行深潜试验时,海水涌进船舱,潜艇失事,人员全部罹难。

应美国政府的邀请,斯伦贝谢参与这艘核潜艇的打捞工作,并做出出色贡献。斯伦贝谢为这次核潜艇打捞提供一种关键设备,即沉没核潜艇的海床位置探测仪(参见Accidents Involving Nuclear Energy, Cris-winter.com)。

沉没核潜艇的海床位置探测仪的工作原理,是利用海水中浸泡的金属特性,即任何金属浸入海水后,会自动形成正负两端电极,并产生一种具有一定电位的微弱的电流。而这台仪器则能够检测到相应的形成自然电位的电极,从而确定沉没核潜艇在海床上位置。斯伦贝谢提供的这台仪器,成功完成预期任务。

斯伦贝谢与世界上第一个互联网的创立

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在上世纪70年代,国际石油行业受到OPEC(欧佩克)组织于1973年实行“石油禁运”政策的影响,由此引发了全球石油勘探热潮,在这个过程中,国际石油行业快速发展石油测井工艺。此期间,斯伦贝谢创新设计大批新型石油测井设备与集成系统。

斯伦贝谢在这一阶段的创新,主要表现在拥有日益增强的计算机计算能力,以及系列新式石油测井工艺。这使得当时世界上前沿学科所创造的各种新热点,有可能在油气勘探与开发中进行应用。

这些技术与工艺创新,主要目的是提高石油测井的精确度,并且节省石油作业者的时间和精力,最终节省这些石油客户的石油勘探与开采成本。更明确地说,斯伦贝谢从极为不利的世界石油开采环境中,获得丰厚的利润,并获得长足发展。

在斯伦贝谢官网主页上,这样一句话非常醒目:“斯伦贝谢是国际互联网先驱者之一”。斯伦贝谢在上世纪70年代的高速发展,很大程度上受益于公司参与一项非石油行业的大型科研项目——美国军方组织的国际互联网创立工程。

1975年,斯伦贝谢加入了美国国防部创建的基于计算机的网络研究项目——ARPAnet(阿帕网),这是美国国防部ARPA(高级研究计划署)所开发的世界上第一个运营的封包交换网络,现在的Internet正是在阿帕网的基础上建立起来的。

阿帕网可以说是美国与前苏联的冷战时期产物。美国国防部认为,如果美国仅有一个军事指挥中心,万一中心被原苏联的核武器摧毁,则美国的军事指挥将处于瘫痪状态,后果不堪设想。因此美国有必要建立分散的指挥系统,其由若干个分散的指挥点组成。当部分指挥点被摧毁后,其余指挥点不仅仍能正常工作,而且互相之间仍然可以通过网络取得联系。

受美国军方邀请加入后,斯伦贝谢在阿帕网项目的主要任务,是在总结第一阶段建网经验基础上,开始第二代网络协议的设计工作,即开展网络互连技术研究,最终出现TCP/IP协议(传输控制协议/因特网互联协议)。

1981年,斯伦贝谢通过网络线路实施第一次国际数据链接,并于1983年首次将阿帕网用于石油工程。1985年,斯伦贝谢安装了公司内部信息网络(SINet),这是全球第二大企业内部网络和第一个基于商业用途的ARPANet内联网。

斯伦贝谢受到美国军方邀请,参与国际互联网的最初研发,其原因之一,是其在内部局域网传输与通讯方面,处于世界领先地位。70年代初,斯伦贝谢开始研制石油勘探与开采井场与研究与指挥中心的局域数据通讯问题。研究目的是通过区域数据传输,加快测井现场的数据的发送与处理速度。在1976年,斯伦贝谢已经能够通过卫星电话,从井场传输测井数据,到研究中心。到1977年,其第一台载有CSU (Cyber Service Unit ,网络服务装置)测井车,已经成功用于作业现场的测井数据传输。

斯伦贝谢与世界首家集成电路与芯片制造公司

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斯伦贝谢自从1926年在法国成立以后,在大力加强技术研发的同时,极力进行商业收购,先后购买与兼并约30多家各类公司,以此使自身迅速“做大做强”,成为世界上最大的石油服务公司。

在收购外部公司进行自身战略调整时,最为震动全球财经界的是收购硅谷“八叛逆”所创立的仙童半导体(Fairchild Semiconductor)。正是这家公司在上世纪60年中期开发出世界第一块集成电路,到1966年的时候成为第二大半导体公司,也是Intel创始人、“八叛逆”之诺依斯和摩尔的前东家。

尽管收购之后,斯伦贝谢又将仙童半导体出售,但不可否认的是,正如Schlumberger兄弟的姐夫Henri George Doll先生(1902-1991)曾撰文表示,通过大量收购,使得斯伦贝谢公司的“发展取得多样化效果”,弥补了原来斯伦贝谢所不具备的技术专长,并将新技术与新工艺运用到石油勘探开发上,推动公司实现一次次世界级技术与工艺创新,并为公司创造大量物质与非物质资产与财富。

斯伦贝谢称其在80年代为技术驱动全球的时代。1980年斯伦贝谢称推出MWD(随钻测量钻井),1988年推出LWD(随钻测井钻井)。这两项技术引发石油勘探与开发中的技术革命。而MWD与LWD仪器装备中的高难度组件,多数来源于收购来的仙童半导体公司生产线。

令人瞩目的是,国内企业曾于多年前引进MWD与LWD生产线,可以年产数百套MWD与LWD仪器,以供国内石油行业的钻井作业使用。但是至今国内组装的质量,尚无法达到国外原厂生产水准。考虑到30年时间,世界科技水平变化之大,可见这两项技术的难度之大,技术要求之高。

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斯伦贝谢作为全球最大的石油服务公司,勇于涉足非石油行业领域,包括战略核潜艇救援,外空间星球探索,全球互联网构建,以及研制出世界上第一块集成电路的顶级电子公司的收购,不仅为其长期占据石油服务公司的技术与经济的全球领先地位,打下坚实的工艺基础,而且还为公司在微电子,集成电路与芯片设计与制造等基础学科与基础工业上,积累了宝贵的创新经验与核心数据。

斯伦贝谢涉足石油以外行业的经验也告诉我们,若将本企业建成世界一流的石油公司或石油服务公司,在做好“石油圈”内工作的同时,也应在适当时候,利用适当时机,进行“石油圈”以外工程或工艺的探索。这样不仅体现石油企业对于所生存社会的责任感,而且还会博得良好的企业声誉。更重要的是,在这种探索过程,涉及世界尖端科技项目,获得重要资料与数据,为企业进一步做好石油圈内的工程与项目,打下坚实基础。

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