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废弃海洋设备摇身变为海洋生物新家园

废弃海洋设备摇身变为海洋生物新家园

达到使用年限亟待报废的海洋石油设备,报废成本与作业风险过高?是时候换个思维了。废弃的海洋石油设备可改造成海洋生物栖息地,恢复当地渔业,可谓一举多得。

来自丨E&P
编译丨TOM 周诗雨

随着栖息地的不断退化,全球鱼类种群面临的压力越来越大。为了改善这种情况,许多国家的国家渔业部门正在开展栖息地恢复项目。

而与此同时,许多海上石油天然气装置经过多年的运行,已经达到其使用期限。持有公司必须按照严格的退役规定对它们进行停用,而基本原则就是要将所有设备都挪出海底。

在英国,设备退役这项国际义务受“奥斯陆-巴拿马公约”的约束。该公约第98/3号决定规定,禁止将全部或部分海上设施留在原地。然而在这些设备几十年的服役期间,它们的海底淹没部分已经为海洋生物创造了有效的栖息地。如果一旦按要求移动或回收这些设备,那么这些栖息地将会被破坏。

如果要全部拆除海上设施,那么又将是一大笔设备停用费用。据估计,全球的设备退役成本高达数百亿美元。常规的回收做法是使用大型起重船将设备从水中提升到驳船上,然后将其运送到港口,上岸并报废。

整个过程不仅非常昂贵,而且对于油公司与承包设备停用业务的服务商来说,也面临着严重的安全与环境挑战。

此外,因为搬迁费用被视为沉没成本,因此设备停用会享受政府与当地社会团体的有效补贴,这也会导致税务注销,从而减少了股东的分红。

然而高成本还不仅仅是唯一的问题。因为某些较为经济的解决方案很有可能被视为投机取巧,或企图将责任转嫁给纳税人,并在未来会对环境产生影响。因此对于油气公司来说,还面临着名誉受到损害的风险。

油公司常常试图用成本因素来证明“原地报废”的合理性。而这个设备退役解决方案,只有公司通过广泛的评估,以及对位置与设备的充分认识,证明该方案的可行性,国家的行业监管机构才会考虑这个方案。其他需要评估的因素包括未来对环境的影响,对海上其他用户的干扰是否已经最小化,替代方案是否可行或难度是否太大,以及解决方案是否遵守了未来剩余债务的所有权与责任。通常情况下,需要向监管机构提交“海上倾倒许可”,还需满足上述所有问题并获得相关政府机构的批准。

鉴于油气冗余资产的退役会影响到许多利益相关者,所以这些难题不仅仅只是油气公司或政府面临的困境。因此需要大家齐力制定解决方案,并在所有相关方面的合作下达成妥协,保证包括受影响的社会团体与环境在内的,所有利益相关方的利益。

而现在,Xodus集团与Subcon国际公司强强联手,致力在全球范围内提供钻机退役(IR2R)综合解决方案。IR2R模式为解决油气资产退役成本高的问题提供了新方案,还能增加鱼类的栖息地。这次合作,将Xodus公司成熟的设备退役业务与Subcon公司海洋栖息地设计建造的专长完美结合在了一起。

IR2R对比传统R2R

传统的钻机变为礁石(R2R)设备退役解决方案,是指将退役的海上油气设备转化为人造礁石的做法。

R2R最初兴起于美国,是一项由美国内政部前矿物管理处(现为安全与环境执法局)发起的全国性计划。该计划一直受到墨西哥湾渔民、石油天然气工业与政府监管机构的欢迎,约有10%的退役平台被转化为人工礁滩。然而,在美国西海岸的情况却并非如此。环保组织,尤其是加州的环保组织非常反对该计划,而在北海类似的反对意见也阻碍了R2R技术的实施。

虽然传统的R2R方案能够有效节约设备停运的成本,并能够为鱼类提供有效的栖息地,但问题是谁来为这些退役设备的后续债务负责。况且,它还不是专门为优化生态而设计的。

而IR2R则是通过特制的珊瑚礁模块来改造陈旧的石油天然气设备,能够克服上述缺点。这些模块安装在平台周围的海床上,可以增加新栖息地,使其转变为更有效的专用人造礁。

这样,综合人造礁石就成为了一种新资产,其所有权与责任可转移到负责栖息地恢复的相关政府机构或转移给另一利益相关方,可用于商业目的。

IR2R方案的提出让退役设备变成一个建造新栖息地的项目成为可能,所有感兴趣的利益相关方都能参与其中,并能预先确定地点。它将设备废弃从一项海上倾倒的举动(只被认为是为了降低成本)变为了一项栖息地恢复项目。由于科学、渔业、潜水与环境保护团体都认识到地球的海床在退化,鱼类种群数量急剧下降,因此恢复栖息地项目得到了广泛的社会支持。

废弃海洋设备摇身变为海洋生物新家园

IR2R概念为解决石油天然气资产退役高成本问题提供了解决方案,并扭转了鱼类栖息地减少的现状(来源:Xodus集团与Subcon国际)。

对于油气公司来说,这一个很好的机会去积极投资这些新的特制人工礁石,并参与到具有重要社会意义的项目中去。这不仅是因为IR2R能够减少退役成本(其负担约占纳税人的30%至40%),而且还能通过重建栖息地,增加鱼类数量,为压力重重的渔业注入活力。

美国、马来西亚与印度尼西亚政府都意识到了这些想法的潜力及其带来的社会回报。在这些国家,鱼类是居民最重要的蛋白质来源之一。这些政府已经将R2R计划作为讨论海上石油天然气设备退役时必须考虑的解决方案。

IR2R模式可以将海上设备退役成本降低10%至20%; 然而,降低成本只是IR2R模式所能提供的诸多优点之一。

IR2R还可以显著改善海洋环境,造福休闲行业与商业捕鱼业(由于过度捕捞而导致世界许多地区经常处于压力中),改善旅游业,使当地与国际团体受益,降低退役项目带来的环境影响,并能提高石油天然气公司的声誉。

对于所有人来说,这是一次共赢的创新。

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