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新区块Vs老油田:地震服务在寒冬中谋出路

在新奥尔良举行的勘探地球物理协会的年会上,上述转变体现得十分明显。与会发言者和参展者们对如何采用长期监测的手段对老油田进行更好的分析这一话题进行了深刻探讨。

担任会议技术程序委员会联合主席的地球物理咨询师Rocco Detomo Jr说道:“你可以看到人们又重新燃起了对现有油田提高生产效率和优化生产的热情。”各公司宣传的技术中包括像4D地震技术一样已经比较成熟的技术,也有一些正处于研发阶段的技术,如用于长期监测的微地震技术。

微地震国际业务部经理Nigel Thorburn透露:这些拥有微地震业务的公司,以前的主要业务是裂缝监测。现在这些公司正致力于向生产商宣传他们可以通过“倾听来自自然和油田的声响”来寻求提高产量的方法。

光导纤维电缆的销售商们则疯狂推销具有长期追踪和结果显示功能的产品。OptaSence公司的董事兼总经理Jim Roy说道:“长期监测才是王道。”

更少的投入

关于这一转变的典型案例来自壳牌的发言。壳牌谈到了4D地震技术将面临的机遇和挑战。

4D地震技术是指采用一系列的对比研究来追踪油田的动态变化。油公司们希望通过追踪由增产措施(如注水)所引起的油藏变化来提高产量。该技术已证明了其自身价值,但在目前这种低迷的经济环境下,它还需要产生更大的经济效益才行。

壳牌高级地球物理研究员Albena Mateeva说道:“重压之下我们缩小硬件投资和管理运营的规模。为了实现4D技术的现场应用,我们需要降低监测的总成本。”

对于海上油田,首要任务就是降低海底检波器的埋置成本。采用与地上相同的固定阵列的方式埋置海底检波器,可以提高信号的接受质量,并省去了用大型船舶拖拽线缆的费用。安装检波器时,可以选择用绳索压低检波器的方法,该方法多用于阻碍勘探的浅水(小于1000m)区域,如生产平台附近。

也可使用能够飞至预定位置的自推式检波器,这种飞行式检波器可以取代水下的远程操作机器人。水下机器人虽然定位精准,但却费时费钱。

Mateeva说:“4D地震的高成本问题在陆上体现得尤为突出。在现有的技术条件下,客户很难负担得起。” 为了避免地面的干扰,检波器必须埋置在地下。未来检波器可能是能够用于记录井中地震信号的光纤电缆。壳牌正在研究电缆的低成本埋置方法和光纤电缆的可靠安装方法。

▲井中光纤可应用于多种评价、完井和生产过程

Mateeva说:“我们希望在更多的井中安装电缆。”她还补充道,电缆安装技术一定会取得重大突破。

然而一个更为根本的问题是:一直被视为开发团队和采油工程师队伍中一份子的地球物理学专家,却由于文化和语言的障碍被孤立了。

对此Detomo表示:“为了实现自身价值,地球物理学专家必须具备一定水平的跨学科交流能力。”这要求他们能够将地震物理学思想转化成在生产中有用的信息。

当给石油工程师们培训地震的相关课程时,Detomo的重点是地震是如何揭示油藏和油藏性质的。他说道:“我才不会给他们展示那些弯弯曲曲的地震波曲线呢。”

更多的选择

壳牌在光纤电缆的研究上与OptaSense公司合作了多年。最新研发的诊断系统可以从电缆中收集数据并对其进行解释。该系统采用的是永久性安装的检波器阵列。Roy称其与常规检波器几乎一样。

电缆广泛地应用于井中压力和温度变化的监测,其监测的精细度可以到米级别。而OptaSence则对其功能做了更大的拓展——利用电缆能够监听到油流动时所发出的声学特性,来追踪每级压裂的产油量。

同时,我们还可以得到一口井一年产量的彩色快照。其中高产井的颜色为红色或橙色,而无产量的井则无颜色显示。由于在年中时油嘴被打开,会出现一些分散的颜色变化。该现象也被用于观察当调高井中气举阀时气井产气量的变化。

该项技术的早期发展阶段为无源微地震。主要用于检测油气流动时油藏变化所产生的微弱声响。该技术还可以帮助确定生产地质环境。

Global Geophysical公司咨询和微地震服务部副主席Carrie Laudon说到,Global Geophysical公司一直致力于研究利用无源监测方法来记录能够识别天然裂缝网络的偶然事件。一般来说,天然裂缝网络地区是高产可能性最大的钻井和压裂区域。

上述观测方法或许有助于避免在无产能裂缝上投入过多精力。但Laudon表示,根据她所知道的情况,目前还没有哪家公司愿意成为第一个吃螃蟹的人。

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