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宣布破产后获得“注血”,威德福未来路在何方?

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威德福的案例再次说明,石油服务公司脱颖而出的基础是依靠技术实力和建立起来的油田服务品牌,无论公司如何变化,油田服务品牌都会存在。对于国内石油服务企业来说,未来在与国际油服企业竞争中,依靠技术实力打造自身的品牌是其必备条件。


作者 | 郭永峰

8月5日,全球第四大的油服巨头Weatherford(威德福)公司表示,它已获得休斯敦法院的批准,接受其中一名债权人2.5亿美元资金,以使该公司在其正在进行的破产程序中继续运营。尽管2.5亿美元对于威德福来说“杯水车薪”,但仍然引来媒体的报道,同时也继续引发人们对威德福未来路在何方的讨论。

作者根据威德福公司近期披露资料,以及欧美股市分析家对于该公司的预测,提出关于威德福公司今后运营与发展的预测。当然,预测公司申请破产后的最后结局并不是主要的,最主要问题是透过对威德福公司破产申请案过程的分析,看到国际大型石油服务公司,如何消化自身兼并与购买的世界知名技术与产品品牌,如何保存这些涉及品牌的研发与作业团队,如何在公司已经开始申请破产的关头,还在研发与改进公司拥有知识产权的新技术与新产品,在石油服务市场上争取最后的拼搏。

同时还应注意到,类似威德福这样的大型石油服务公司,其高管层、研发人员与作业人员各自努力工作在既定岗位。当公司遭遇到申请破产的时刻,高管层当然要克服困境,率领公司渡过难关,而产品研发与作业人员则一如既往,继续岗位钻研与创新实践。对于各技术品牌核心人员来说,最不利的结果是子公司被另一家石油服务公司收购,作为个人来说,仅是换家公司服务而已。

01. 威德福路在何方

对于国内公众来说,类似威德福公司这样巨型油田服务公司,因经营失误而导致申请破产,无疑是给涉及数百万从业者的国内各油田服务公司敲了警钟,或者说上了一堂工商管理“砂盘演习”课。

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除了探讨威德福从“神坛”跌落的多方面的原因外,这家公司将会以何种方式重新崛起、重新成为世界石油服务业的“领军”公司,也成为行业关注的重点。

但是迄今为止,除了威德福公司官网上原则性的说辞,表示未来将采取更强有力的重组措施,包括更大幅度地裁员、机构重组、资产整合,以及其他降低成本,提高盈利的措施等。但公众还没有看到威德福公司管理层在未来岁月的具体经营解救措施。换句话说,公众还在疑惑威德福公司申请破产后会走向何方?

1.“打包”“整装”出售”
当读者提出威德福公司“路向何方”时,美国著名公众问题解答网站Answer.com网站直接回答:“威德福公司将可能被美国GE(通用公司)收购”。但问题是,威德福真的能“打包”“整装”出售给现有大型石油服务公司吗?

从实际情况看,无论是GE也好,还是国际大型油服公司,收购威德福公司的可能性并不大。一方面,从GE来说,GE近几年刚刚完成对Baker Hughes(贝克休斯)公司的收购与剥离工作,能够腾出手来收购威德福公司的机会很小;另外,即使是其他公司实施对威德福公司的收购,收购也不会包括威德福公司的高管层与公司管理机制。

目前国际石油业的各大石油公司的高管层与业界媒体,对威德福跌落神坛的主要原因产生共识,即威德福公司 “领导中枢”的管理理念与方式产生“误差”,才使得公司走上破产边缘。这种看法的结果,就“堵死”了威德福公司被整体收购的路。说得再具体一些,就是威德福公司申请破产的事态趋势,也许其公司的各所属子公司可以被相关公司收购,但作为公司高管层来说,其被“整体收购”的可能性极小。

2.“打包”“分售”

威德福公司申请破产保护后,将其所属子公司或者下属事业部,研究中心等基层实体,“打包”“分售”给若干个现有大型石油服务公司途径,其实现的可能性较大,主要原因在四大方面。

其一,威德福公司迄今仍拥有较强的油田技术与装备服务能力。

这次公司破产申请与其科研进展与现场服务质量基本无关。即威德福公司的破产申请,与其公司科研进展,以及新技术研发,并无直接关系。在申请破产保护前后,威德福公司还有重大新技术与新产品发布。

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威德福公司下属的ForeSite公司,于2019年5月公布新一代“抽油井”自动控制系统,Edge系统。这一系统基于物联网CygNet,以及SCADA平台。这项技术属于油田智能油气开采的4.0技术。Edge系统是世界上第一个将油气开采人工举升,生产优化与物联网基础设施相结合的油田技术。

威德福公司的这项新技术,已经监测和优化全球460,000口井,监测125,000英里的石油和天然气管道,每天实现300亿次数据更新。运营商可以使用笔记本电脑或智能手机,方便进行油气井人工举升管理与操作,从而收集历史趋势和实时生产数据,优化生产措施系统。威德福公司这项技术的最终目的,是减少油气举升的人工成本与提高油气生产效率。

显然,面对威德福公司这项涉及人工举升的油气井开采新技术与新产品,国际大型石油服务公司会考虑整体买进,不会“分解清盘”的。

其二,威德福公司通过多年对外资产与技术收购,使其原有油田服务装备与技术研发水平得到较快的提升。1990年威德福公司为强化公司的海上钻井导管技术,而收购Grant Oil Country Tubular(油管公司)。1991年为威德福公司为强化公司的油井打捞技术,而收购Oil equipment and tool Company(石油设备工具公司),从而成为全球最大油井打捞与打捞设备租赁公司。2008年威德福公司为强化公司的钻井平台管柱排放系统研制能力,而收购V-tech International (技术国际公司),使公司的钻井机械动力钳头,以及平台排管设备研发能力进入国际先进水平。

其三,威德福公司通过多年资产与技术收购,集中拥有多项油田服务优质品牌。从2017年以来,公司先后收购多个著名国际公司,将多项国际油田服务技术品牌归入自身旗下。其中包括Dailey(美国Houston休斯顿的液压钻井工具和打捞震击器),Orwell(英国Aberdeen阿布丁的钻具打捞与修井),Energy Rentals(美国Houston休斯顿的钻井工具租赁),Whiting (美国Colorado科罗拉多的油田技术),Williams (美国Oklahoma俄克拉何马定向井工具),BBL(井眼铣磨鞋) 和ECD Northwest (欠平衡钻井装备与技术)。

同时,威德福也在收购的国际知名公司基础上,创立市场上颇具竞争力的知名品牌,如Petroline (英国Aberdeen阿布丁的打捞堵塞器及流量控制设备)、Cardium (加拿大Alberta阿尔伯塔的封隔器等完井工具)、Nodeco(挪威的完井工具与设备)、McAllister (加拿大Calgary卡尔加里的钻杆测试工具,电子温度计,膨胀封隔器)、Johnson(美国Colorado科罗拉多的始于1904年井下防砂筛管,钻井泥浆滤网)、Houston Well(美国Houston休斯顿的井下防砂筛管),以及Arrowset (机械膨胀式封隔器)和CIDRA(油砂装备与技术)等。

其四,威德福公司通过多年资产与技术收购,拥有自身技术服务特色,并占有较大的市场份额。

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至2019年,全球的深水钻井项目,有50%采用威德福公司的“下导管”技术。威德福公司的井下防砂系统,其安装数量超过任何一家油服公司。威德福公司的油气生产优化系统,在全球的应用井口数量,也超过10万口井。

威德福公司的定向钻井控制技术,在全球拥有较高的精准度。威德福公司还是全球惟一的各种形式的人工举升设备供应商。此外,威德福公司还提供齐全的油田修井、完井与弃井作业服务,近几年来在油气管道领域也有建树,拥有全球种类最多的陆海管道联机检查工具。

2010年4月,正在美国墨西哥湾的Macando油田的MC252井作业的超深水半潜式钻井平台,“深水地平线(the deepwater horizon)号”,发生特大井喷爆炸与溢油事故。发生爆炸海域水深1600米,井喷持续5个月,泄漏原油490万桶。威德福公司作为超深水半潜式钻井平台,“深水地平线(the deepwater horizon)号”的主要设备供应商,向事故业主赔偿7,500万美元。此事件说明威德福公司在国际深海钻井中的服务商中的重要地位与广阔地油田服务市场。

3.“破产”“解体”“清算出售”

从目前已经掌握资料看,威德福将其资产“破产”“解体”“清算出售”的可能性不大。

其一,威德福公司这次申请破产的原因,主要是公司高层决策有误,以及公司的个别对外并购做法缺乏理性,与其基层部门基本无关。但公司的油田技术服务的实力仍然存在,公司的科技“精英”与技术服务品牌实力仍保留至今。所以,很难选择公司的解体破产这条方式,以解决公司去留问题。

其二,威德福公司近10年来收购全球25家油田服务品牌公司,均采取特殊政策保障其技术创新生命力。威德福公司在收购过程中,对这些被收购公司采取全部以原建制运行方法,即不打破被并购公司的原有组织结构,甚至多数公司都不改变原有领导体系。

这样,使得目前威德福公司内部的油田服务研发与作业层级清晰,常规作业运作基本上有条不紊,原有公司对外有影响的技术品牌,仍然继续发挥原有效力。所以,从资本评价角度,威德福公司仍是优质资产,采取“解体”“清算出售”办法的可能性很小。

其三,一家油田服务公司的成长过程,需要几十年甚至百年的管理与技术积淀。鉴于大型油田服务公司资源的稀缺性,以及其依赖石油能源的强力赢利能力,股市资本市场将一家完整油田服务公司打散清盘的可能性并不大。

另外,油田服务研发与作业的团队合作属性,即在油田服务行业,很少可以依靠个别人完成油田服务项目。油服项目需要彼此熟悉,易于合作的团队才能推进油田服务研发与运作。这些油服公司的特殊性,使得股市资本市场还没有任何一个大型油田服务公司被清盘的先例。

具体说,威德福公司被解体清算收购的可能性很小。除了因为威德福公司的下属事业部均为优质资产之外,还应考虑一个情况,即欧美股市有始以来,还没有任何一个大型油田服务公司被清盘处理,最多到分解后被多家公司收购程度。

其四,欧美大型油田服务公司多数均有政府支持背景。美国的大型油田服务公司都有若干位关系良好的美国国会议员、洲议员,与美国政府有顺畅的协调关系。例如,原美国Halliburton(哈利伯顿)公司的CEO(首席执行官)Cheney(切尼)就直接从公司高管位置就任美国副总统,这就是典型实例。

所以,类似威德福公司这样的全球第四大油田服务公司被股市清盘,真正破产的情况,几率非常之小。若直接说,威德福公司实施真正破产,即执行第7条的可能性,实际上是为零。

多年前,总部位于美国Houston (休斯顿) 美国著名石油服务公司,美国深水井口成套设备供应商Cameron (卡梅伦)公司也到了几乎破产边缘,国际石油商界流传中国等一些新兴发展国家的厂商有兴趣收购此公司传言。美国政府马上动用国会力量,从财政方面帮助Cameron (卡梅伦)公司渡过难关。

其中深层次原因是,虽然中国拥有非常强的机械设备制造能力,但迄今为止在深海油气井口方面处于设计与制造空白状况。这是中国机械制造业非常罕见行业“短板”。而且深海重型装备制造技术还与建立强大海军息息相关,因此,对于中国有兴趣收购Cameron 的传言,美国政府当然不会坐视不管。

这也说明,欧美政府是不会坐视大型石油服务公司真正破产,或者因破产而被其他国家收购。

02. 从威德福公司申请破产中所汲取教训

威德福从国际第四大油气巨头沦落到申请破产保护,这其中的教训值得国内石油公司汲取。

(1) 石油服务公司的高管层决策失误可以轻易击垮整个公司。

威德福公司拥有80年历史,并理所当然成为世界上第4大油田服务公司。公司在陆海完井装备与技术方面拥有无人可比的技术实力。但是仅由近10年来公司高管层的决策失误,加上国际油价的连年下跌,造成公司申请破产的窘境。

这给予世界上所有油田服务公司的警示,即选择不适当与不称职的公司高管层,可以使公司“由生变死”,而公司高管层的决策失误,更加剧公司消亡的过程。

(2) 石油服务公司若整体处于下行时,属下的事业部或技术人员通过自身努力,照样可以获得出色成绩,并获得满意个人待遇,最多换个公司就职而已。

从目前欧美媒体报道看到,尽管威德福公司面临申请破产的困境,但是其公司下属的事业部与研究中心,基本业务并没有受到影响,新成果与新工艺依然出现,科研与作业骨干仍然坚守岗位。

美国石油行业协会编制2019-2030年石油装备供应计划,仍然关注威德福公司的产能,并将威德福公司的产能列为全球第3位。这个问题上,与国内读者的心理预期有些矛盾。国内长期流传“学好数理化,走遍天下都不怕”,用在威德福公司的当前基层员工状态,是贴切的。即只要石油服务公司的员工拥有自己特长技术,真的可以走遍天下,而不愁没有施展自己特长的岗位。

由于威德福公司长期以来,执行保留收购公司管理层级与内部基本格局的政策,便得威德福公司所收购的公司都处于被收购时的研发能力与作业水准,故这些基层公司也不在乎被再次兼并或收购。

(3) 石油服务公司所拥有的技术与人才均处于短缺状态,公司运行状态优劣对于相关技术研发与作业的影响不大。

由于在很长的时期内,石油都会是人类不可或缺的主要能源之一,石油技术与人才都是宝贵资源,无论公司如何,石油技术与人才都处于急需与短缺状态,石油公司或者石油服务公司在任何情况下,基本上不会呈现任何形式的取消状态。

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对于国内青年学生或普通民众来说,选择石油作为终生行业具有诸多方面优越性。各类石油公司均具有较强的生命力,各种石油产品或石油服务具有较高的利润率。由于石油开采方面技能需要较长时间的积累与训练,故从事石油行业的从业人员,会终生面临社会上石油技术人才的紧缺状态。这些都是我们从威德福公司的申请破产案中得到的启示。

(4) 石油服务公司的重点工作是创造自身的油田服务品牌,从而形成石油服务公司的“基本生存元素”;组成石油服务公司基本单元的是油田服务品牌,无论公司如何变化,油田服务品牌都会存在,这一点从威德福公司的申请破产案可以看出。无论石油服务公司体制如何变化,甚至这家公司是否存在,但是油田服务品牌只要是货真价实产,其都会存在。类似威德福公司的做法,国际大型石油服务公司的日常工作之一,就是观察、寻找、收购与培植油田服务品牌。

而国内石油服务公司由于企业制度的差异,一是对国际石油服务品牌不太熟悉,对于品牌成长与发展过程的信息追踪工作做得不够,二是对国际石油服务品牌的重要性认识不足,凡是遇到新的石油服务项目,仅是热衷于组织队伍,购买设备,制造新的产品,实施新的服务,没有像威德福公司那样,主要精力放在在世界范围内寻找成熟的品牌厂家,确保油田服务工作的高质量。

通过威德福公司的实例,国内石油服务公司,或将更清醒地明确石油服务公司的生存理念与相应的危机意识,更扎实地做好自身公司的各项基础工作,为社国石油工业的奋起,做出更大的贡献。

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