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从液体金子到废品 被殃及的美国“地沟油”

从液体金子到废品 被殃及的美国“地沟油”

油价暴跌,被殃及的绝不仅仅是油气生产商们,大宗商品、股票、航空公司等诸多行业均受到或好或坏的影响。但是,要说油价暴跌能和地沟油扯上关系,你相信吗?在北美,纵观几年,油价的高低走势均在一定程度上影响着“地沟油”甚至是餐饮行业,油价涨,”地沟油“则受益,反之亦然。那么,这一切是为什么呢?

炸薯条和炸薯块是北美的饭馆酒店每餐必备的百搭食物,炸油的使用量因此也非常可观。据统计,加拿大全国的餐饮业每年要倒掉20万吨炸过食物的油。对一般人来说,这只是垃圾。但实际上,生物柴油问世后,废油的市场需求不断增加,每吨价格在几年间从250加元涨到800加元。以至于它被称作“液体金子”。除生物柴油外,废弃食用油主要被用来生产动物食品。

生物柴油是一种从动物脂肪和蔬菜油中提炼出的燃料。在原油价格高企之时,美国生物柴油的崛起将废品变成了备受追捧的商品,甚至还吸引了配备真空抽吸软管的偷油贼。

2014年上半年原油市场一路高歌猛进时,巨大的利润不仅催生了许多地沟油回收公司,也引来了大大小小的偷油贼。他们在夜色的掩护下,开着破旧的油罐车走街串巷,悄悄靠近餐馆酒店的厨房后门。他们撬开箱盖上的锁和铁栏,把里面的油用油泵吸出来,给次日白天来到的回收公司的工人留下一个空油箱。

当时一家回收公司的老板说,他在防盗上花了150多万加元。他认为,小偷这么猖狂,是因为警察不管,偷油基本上是零风险,美国和欧洲对回收油的需求甚至超过本地市场。

而那一切现在已似落日黄花,如今,全球石油市场的动荡已波及全美各餐馆的厨房,原因是曾令买家争相购买用过的食用油的厨师们,如今发现必须自掏腰包把它们运走。

原油价格的暴跌,令生物柴油对常规柴油的优势不再明显。而在将动物脂肪转化为燃料的各提炼厂,产能也远远高于需求。据伊利诺伊大学一位经济学家估计,这导致美国生物柴油产业去年亏损约1.3亿美元。

根据报价服务The Jacobsen提供的数据,2013年基准的黄脂膏售价为每磅36美分。而随着生物柴油提炼厂的财务困境蔓延至上游,批发黄脂膏如今的售价还不到每磅20美分。

纽约Green Oil回收组织办公室主任Natalie Chakov表示:“过去往往是我们出钱向客户买油。如今,人们要收钱才会把油取走。”目前,Green Oil回收组织已停止收集食用油,转而专注于清洗隔油器的业务。

污秽的油罐车一度是全纽约市酒吧和餐馆外的常见风景,但现在却已经物是人非。

餐馆行业组织——纽约市酒店联盟证实,多数承运商不愿再为用过的食用油付钱。弗吉尼亚生物柴油提炼公司董事总经理Ryan Faulkner表示,价格最高的时候,提炼厂会为用过的食用油向收集公司支付每加仑3美元。他说,随着价格的下跌,“人们再也没法向餐馆支付任何报酬了”。

一些大型快餐连锁在这方面更为成功。经营肯德基、必胜客和塔可钟的百胜餐饮集团告诉英国《金融时报》:“我们和承包商合作,他们收集我们使用过的食用油,然后用其生产生物柴油和动物饲料。我们并不付钱给他们,但是他们这样做是需要付钱给我们的。”

对于更小的餐馆而言,希望可能还是存在的。联邦政府最近决定要求今年生物柴油的使用量至少达到19亿加仑,几乎是2007年出台的一项法律中规定数额的两倍。国会最近还重新批准了今年和下一年的生物柴油税收抵免。

作者/Gregory Meyer  译者/李鹏飞  编辑/WangLin

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赵宁
石油圈认证作者
毕业于南开大学翻译专业。时刻关注油气行业最新商业动态,以国际权威网站发布的新闻作为原始翻译材料,致力于为您提供国际油气行业最新商业消息,让您紧跟油气行业商业发展的步伐!

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